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Microsoft cambia el enfoque a una única consola de próxima generación

El año pasado, Phil Spencer le dijo a la multitud del E3 que Microsoft estaba enfocado en construir su próxima generación de consolas, en plural. Microsoft, dijo Spencer a la multitud, estaba “profundamente metido en la arquitectura de las próximas consolas Xbox”, en plural. Ahora la compañía ha cambiado sus planes, pero no necesariamente quiere admitirlo públicamente.

En una entrevista reciente con Business Insider, Spencer se cubrió, alegando que sus declaraciones eran una referencia a la Xbox One S sin disco y las mejoras ahora algo detalladas destinadas a la Xbox Next que aún no tiene marca. “El año pasado dijimos consolas, y enviamos una consola y ahora detallamos otra consola. Creo que es plural ”, dijo Spencer. Pero según otras fuentes de la compañía, eso es solo un intento débil de evitar reconocer que los planes de la compañía han cambiado.

Inicialmente, Microsoft iba a construir dos dispositivos – un producto de gama alta (Anaconda) y un modelo de gama baja (Lockhart). Nunca estuvo del todo claro cómo se relacionaban con el nombre en clave del “Proyecto Scarlett” que también se había filtrado, aunque era posible que Scarlett se refiriera a toda la plataforma Xbox Next (software y hardware) mientras que Anaconda era el nombre en clave solo para el hardware de la consola. Independientemente de cómo evolucionaron los nombres en clave, el plan ahora es llevar al mercado una única consola de alta gama con el nombre en clave del Proyecto Scarlett.

Al parecer, Microsoft cambió sus planes por múltiples razones. Primero, la compañía tuvo problemas con los desarrolladores, que se estaban enfocando en crear una experiencia que funcionara bien en el dispositivo Lockhart de gama baja antes de escalarlos para Anaconda de gama alta. Esto corre el riesgo de introducir diferencias de calidad que podrían no favorecer a Microsoft en las inevitables comparaciones entre Xbox y PS5. Este punto también fue Escuchó por Digital Foundry en E3, lo que le da cierta credibilidad.

El otro argumento cambiante tiene que ver con xCloud y la disponibilidad de transmisión de juegos. La intención de Lockhart era abrir nuevos mercados a XboxSEEAMAZON_ET_135 Ver comercio de Amazon ET jugadores que podrían desanimarse por el precio más alto ordenado por Anaconda. Pero si xCloud y la transmisión de juegos pueden cubrir este espacio, entonces no tiene sentido Lockhart en primer lugar. Los hábitos de compra de los consumidores y la disminución de las ventas de medios de juegos físicos sin duda se habrían examinado de cerca aquí, ya que los dos mercados no necesariamente se superponen. De hecho, uno podría pensar que los jugadores de gama baja que de otra manera se sentirían atraídos por Lockhart no encajarían bien con xCloud en primer lugar, ya que es menos probable que vivan en áreas con altas velocidades de Internet y las conexiones necesarias de baja latencia. . Ya sea que esto sea cierto o no, obviamente no fue un problema lo suficientemente grande como para evitar la cancelación de la consola de gama baja.

Una de las preguntas interesantes sobre la generación actual de consolas que desearía que Sony y Microsoft respondieran (probablemente no lo harán) es qué tan bien se vendieron Xbox One X y Sony PS4 Pro en primer lugar. Sony solo publica cifras de ventas combinadas para sus consolas, mientras que todas las estimaciones para las ventas de Xbox One son, bueno, estimaciones: Microsoft dejó de publicar cifras de ventas una vez que quedó claro que su consola iba a controlar aproximadamente la mitad de la participación de mercado de Sony. Hoy en día, se estima que la PS4 vendió más que la Xbox One en más de 2: 1.

La ironía aquí, por supuesto, es que al adoptar el concepto de actualizaciones de generación media, los fabricantes de consolas debilitaron la idea de una “generación” en absoluto. La industria de los juegos de PC nunca ha adoptado realmente este encuadre, excepto por proxy. La razón es simple: no lo necesitamos. Si tiene una CPU Ivy Bridge y una tarjeta Nvidia RTX, tiene dos “generaciones” de hardware completamente diferentes, y resulta que se llevan bien.

La única razón para que Microsoft elimine gradualmente la generación actual de sistemas Xbox, en lugar de mantenerlos en el mercado para brindar una experiencia de nivel de entrada en los juegos de próxima generación, se reduce en última instancia a simplificar las cosas para los desarrolladores y consumidores que no lo están. No estoy acostumbrado a lidiar con este tipo de problemas en los juegos. En cuanto a si centrarse en un solo modelo de consola en lugar de dos es una buena idea, necesitaríamos saber el precio esperado. Microsoft y Sony aún no están dispuestos a hablar de eso.

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