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Microsoft Bleeds Market Share como Chromebooks supera en ventas a las Mac por primera vez

Las ventas de PC se dispararon a lo largo de 2020, lo que hizo que las ganancias de semiconductores se dispararan. Una empresa sin mucho que alegrar, al menos en lo que respecta a su negocio convencional de Windows, es Microsoft. Durante décadas, hemos hablado de la “industria de las PC” y la industria de las “PC con Windows” como si fueran sinónimos. Los nuevos datos sobre los envíos de PC de 2020 sugieren que no deberíamos estarlo.

Como Emil Protalinski escribe para GeekWire, “Esta es una gran victoria para Google y una advertencia tanto para Apple como para Microsoft. También indica a los desarrolladores de aplicaciones y juegos que Chrome OS ya no se puede ignorar “. Los puntos de datos citados en el párrafo siguiente son de IDC.

En el primer trimestre de 2020, Apple tenía una participación de mercado del 5,8 por ciento, Google tenía un 5,3 por ciento y Windows tenía una participación de mercado del 87,5 por ciento. En el cuarto trimestre de 2020, la participación de mercado de Microsoft se redujo a solo el 76,7 por ciento. Apple tuvo una participación del 7,7 por ciento en el cuarto trimestre y las Chromebooks reclamaron no menos del 14,4 por ciento del mercado. Las cifras de todo el año muestran que Microsoft se redujo al 80,5 por ciento del mercado, por debajo del 85,4 por ciento, con Chrome OS reclamando el 10,8 por ciento y Apple hasta el 7,5 por ciento.

Las cifras de todo el año no son tan dramáticas como las cifras trimestrales, pero aún muestran que Chrome OS reclama 4.4 puntos porcentuales de participación de mercado (tenía el 6.4 por ciento del mercado en 2019). Otros analistas están de acuerdo; Los propios datos de Omdia muestran que las ventas de Chromebook también aumentaron 1,67 veces en 2020.

Envíos globales de laptops / Chromebook y cambio interanual (2018-2024)

Los analistas no creen que la tendencia de las Chromebook vaya a desacelerarse. Esto es parte de por qué ARM puede estar emergiendo como una amenaza genuina para Intel y AMD en lo que tradicionalmente se ha considerado el corazón del mercado x86. El M1 ha demostrado que el silicio ARM personalizado puede vencer a x86 en su propio juego, pero el mercado de software heredado x86 sigue siendo el proverbial gorila de 800 libras en la sala. Intentar obtener el mejor x86 en Windows significa crear un chip ARM de alto rendimiento y un emulador de primer nivel. Es una barrera adicional que ayuda a mantener separados tecnológicamente el mercado de las PC y los mercados de la telefonía móvil. Sin embargo, esta barrera específica es tan fuerte como la cuota de mercado de Windows.

Los Chromebook no tienen las mismas expectativas en torno al soporte de software heredado que un portátil con Windows. Eso permite que ARM y x86 luchen en términos más parejos. Para ser claros, todo esto supone que una empresa como Qualcomm, Samsung o Nvidia construirá un núcleo de CPU ARM que puede competir con x86. Aún faltan algunos años para cualquier CPU de este tipo, en el mejor de los casos. Las CPU x86 son actualmente la solución de Chromebook preferida para cualquiera que desee un sistema de mayor rendimiento, y es poco probable que eso cambie en los próximos dos años. Pero si las CPU ARM muestran una capacidad sostenida para superar a los chips x86, veremos más diseñadores de chips interesados ​​en ingresar a ese mercado. Cuando lo hagan, no necesariamente se centrarán en Windows, donde el mercado de software arraigado hace que vencer a x86 sea lo más difícil posible. Se centrarán en los Chromebook, donde x86 disfruta de una ventaja de rendimiento pero carece de una biblioteca de software de cuatro décadas para anclarlo.

Windows, por supuesto, seguirá siendo su propia fuerza titánica, nadie espera que el sistema operativo simplemente colapse, pero está claro que Intel y AMD estarían peleando por un pastel cada vez menor si las dos compañías no pueden mantener la participación de mercado de Chromebook. Hoy, por supuesto, todo esto es teórico, pero así es como funciona el mercado de los semiconductores. Son las CPU en los tableros de dibujo las que definirán el mercado del rendimiento dentro de tres o cuatro años. Hoy, AMD e Intel no tienen ningún problema. Dentro de cuatro años, podría ser una historia muy diferente. La propia decisión de Microsoft de dejar de definirse en términos de Windows y adoptar un futuro centrado en la nube tiene mucho sentido frente a números como estos. Microsoft quiere tener otros segmentos comerciales de los que hablar para cuando los Chromebook estén realmente abriéndose paso en su participación de mercado.

Ahora está claro que el largo período de tranquilidad en el mercado de las PC durante la década de 2010, donde no sucedió nada interesante, fue menos un declive terminal y más una pausa. Hay una cuota de mercado (relativamente) nueva que consume SO y una nueva arquitectura de CPU. AMD se ha convertido en un competidor de Intel en todo el espacio x86 al mismo tiempo que los aceleradores de IA y ML están redefiniendo el papel de la CPU en la arquitectura del sistema más grande.

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