COMPUTING

Micron envía la primera DRAM fabricada en su 1 nodo alfa

Micron ha anunciado envíos de unidades para su primera DRAM fabricada en el nodo 1α (1 alfa). Esta nueva memoria, que la compañía está construyendo antes de implementar EUV para la fabricación, ofrecerá una mayor mejora en la densidad de bits y una modesta disminución en el consumo de energía.

Inicialmente, 1α se utilizará para fabricar DDR4 y LPDDR4. Con el tiempo, Micron espera expandir el uso del nodo a otros productos. La compañía afirma una mejora en la densidad de bits del 40 por ciento con respecto a los productos construidos con el nodo de fabricación 1z. Se dice que el consumo de energía ha mejorado “hasta” un 20 por ciento.

“La gran mejora en la densidad de 1-bit alfa está impulsada por una combinación de mejora de la tecnología de procesos, así como una mejora muy fuerte en la eficiencia de la matriz debido a las mejoras de diseño”, dijo Thy Tran, vicepresidente de integración de procesos DRAM de Micron. “La eficiencia de la matriz por sí sola nos dio aproximadamente el 10 por ciento de la mejora del diseño”.

Normalmente hablamos de la fabricación de nodos en términos numéricos: 3 nm, 5 nm, 7 nm, 20 nm, etc. Pero estas convenciones se refieren a la forma en que TSMC, Samsung e Intel numeran sus distintos nodos. Debido a que todos los nombres de nodos de proceso son arbitrarios (no existe un grupo o guía universal que establezca una única métrica para la industria), diferentes empresas pueden utilizar diferentes estándares. Los fabricantes de memorias optaron por alejarse de la numeración numérica directa después del silicio plano de 20 nm y optaron por métricas como 1X, 1Y y 1Z. De acuerdo a Bloques y archivos, 1X fue aproximadamente equivalente a 17-19 nm de fabricación, 1Y fue de 14-16 nm y 1Z fue de 11-13 nm. El mismo sitio señala que la fabricación de 1Z representó el 15 por ciento de la producción de bits DRAM de Micron en el tercer trimestre de 2020.

Lo que es impresionante es que Micron se está moviendo para fabricar estos nuevos chips sin el uso de EUV. La litografía ultravioleta extrema es un método de fabricación que utiliza longitudes de onda de luz ultravioleta mucho más pequeñas para grabar obleas, a diferencia de los láseres ArF de 193 nm que alimentan la DUV (litografía ultravioleta profunda). EUV se ha abierto camino en la industria poco a poco durante algunos años, pero todavía no se utiliza mucho para la fabricación de DRAM. Samsung usa EUV para su propia fabricación de 1Z, pero dedica menos de su propia producción en términos porcentuales a 1Z que Micron (6 por ciento contra 15 por ciento). Micron, sin embargo, es la empresa más pequeña en términos de participación de mercado.

En el pasado, Micron ha dado a entender que podría esperar hasta 1β o incluso 1γ (1 beta o 1 gamma, respectivamente) para introducir EUV. La compañía ha dicho anteriormente que se trasladaría a EUV solo cuando fuera beneficioso, y ha publicado diapositivas que implican que la fecha de cambio podría ser 2023 o posterior.

Según Tran, Micron incorporó nuevos materiales, herramientas y “técnicas novedosas” para mejorar su alineación de patrones múltiples. La desventaja de no usar EUV es que esto aumenta la necesidad de patrones múltiples. El patrón múltiple permite que la litografía de 193 nm apunte a tamaños de características más pequeños de lo que sería posible de otro modo, incluso a través de la litografía de inmersión, pero también tiene compensaciones en términos de calidad de imagen.

Micron puede estar demorando su transición a EUV debido a la cantidad limitada de herramientas EUV que se fabrican cada año, o porque encontró formas alternativas de mejorar los rendimientos y el rendimiento. A largo plazo, todos los fabricantes de vanguardia se trasladarán a EUV, pero es posible que Micron no haga el cambio antes de 2022 o 2023 según sus hojas de ruta actuales.

Para darle una idea de cuánto tiempo ha sido el camino hacia EUV, aquí hay un EETimes nota que Micron se ha unido a “un grupo de la industria privada liderado por Intel, Advanced Micro Devices y Motorola … para desarrollar tecnología de litografía de próxima generación que reemplazará las herramientas de exposición óptica en las fábricas de obleas”.

Fecha de publicación: 11 de mayo de 2000.

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