CIENCIA

¿Mejor que la Tierra? Científicos identifican 24 planetas ‘superhabitables’

Nuestras observaciones de estrellas distantes han revelado más de 4.000 exoplanetas, y algunos de ellos han sido etiquetados como potencialmente habitables. Eso no significa que haya nadie viviendo allí, pero es posible. También es posible que existan los denominados “planetas superhabitables” en el cosmos donde las posibilidades son mayores. Un nuevo análisis publicado en la revista Astrobiology busca identificar estos mundos, y los investigadores dicen que podríamos haber ya detectado 24 de ellos.

Cuando hablamos de planetas habitables, eso generalmente significa mundos que se parecen mucho a la Tierra, el tipo de lugar donde hay agua líquida y una atmósfera. Un humano, abandonado en un mundo así, no se acurrucaría inmediatamente y moriría. Un planeta superhabitable no es solo uno que es mejor para la vida humana. El equipo dirigido por el astrobiólogo Dirk Schulze-Makuch de la Universidad Técnica de Berlín define un planeta superhabitable como aquel que tiene incluso más probabilidades que la Tierra de tener vida. La investigación argumenta que estos son los mundos en los que deberíamos centrarnos al buscar extraterrestres.

Solo tenemos este ecosistema vivo en el que basar nuestras suposiciones sobre lo que es “habitable”. Es posible que la Tierra no sea un hogar especial para la vida. Quizás un extraterrestre que observe la Tierra desde una gran distancia se sorprendería de que la inteligencia pudiera evolucionar en un trozo de roca tan inadecuado. Los autores señalan que restringir nuestra visión antropocéntrica del universo podría ser vital para encontrar vida entre las estrellas.

Entonces, ¿qué hace que un planeta sea superhabitable? Sabemos que las regiones más cálidas de la Tierra tienen una mayor diversidad biológica, por lo que un planeta algo más cálido que la Tierra podría albergar más vida. Puede que eso no lo haga muy cómodo para los humanos, pero ese no es el punto. Del mismo modo, el equipo buscó exoplanetas que sean aproximadamente 1,5 veces más masivos que nuestro planeta de origen. Es más probable que estos mundos tengan una atmósfera densa, y habría más superficie para ocupar la vida.

eso exoplaneta

Crédito: ESO

La estrella y la órbita de un exoplaneta también es un factor importante. El sol es una enana amarilla y hace un buen trabajo manteniendo la Tierra habitable, pero tal vez este no sea el mejor tipo de estrella para la vida. El sol tiene una vida útil de unos nueve mil millones de años, y solo nos quedan otros mil millones de años antes de que se caliente y hierva la Tierra como un huevo. Si está jugando con las probabilidades, los planetas que orbitan estrellas más longevas como las enanas naranjas podrían tener una mayor probabilidad de albergar vida.

El equipo examinó el catálogo de exoplanetas conocidos y encontró 24 mundos que podrían calificar como superhabitables. Uno de esos planetas es KOI 5715.01, que se encuentra a 3.000 años luz de distancia. Tiene 1,8 veces la masa de la Tierra y orbita una enana naranja. Sin embargo, ninguno de los exoplanetas citados en el papel están dentro de los 100 años luz. La búsqueda de mundos súper habitables puede estar en un punto muerto hasta que los instrumentos más avanzados como el telescopio espacial James Webb estén en línea.

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