CIENCIA

Máscara N95 reutilizable del prototipo de los investigadores del MIT

Seis meses después de la pandemia de COVID-19, el mundo todavía carece de respiradores N95 (es decir, máscaras), un producto del que la mayoría de la gente probablemente no sabía nada antes de este año. Aquí en California, los hemos estado usando para el humo de los incendios forestales, pero generalmente solo durante unos días o semanas al año. En tiempos normales, los N95 que se utilizan en entornos médicos se utilizan y luego se desechan. Pero la escasez ha requerido todo tipo de formas innovadoras que permitan esterilizarlos y reutilizarlos, hasta cierto punto. Ahora, los investigadores del MIT y del Brigham and Women’s Hospital han encontrado una solución parcial a la escasez.

El iMASC utiliza dos insertos de filtro pequeños reemplazables - Imagen cortesía del MIT

El iMASC usa dos insertos de filtro pequeños reemplazables. Imagen cortesía de MIT.

Han creado un prototipo y están probando una máscara de caucho de silicona moldeada por inyección con dos insertos de filtro reemplazables de calidad N95. Llamada iMASC, que significa esterilizable en autoclave moldeada por inyección, escalable, conformable, la parte de goma de la máscara se puede esterilizar de muchas formas diferentes. Sin embargo, los insertos de filtro N95 tienen las mismas deficiencias que las máscaras N95 tradicionales. Realmente no deberían reutilizarse, pero presumiblemente podrían serlo si fuera necesario y desinfectarse adecuadamente. La gran ventaja del iMASC es que se necesita mucho menos material N95 para fabricar los dos filtros pequeños que un respirador N95 completo.

Respirador reutilizable 3M con cartuchos de filtro P100La idea de un respirador de goma y plástico con filtros reemplazables no es nueva. Examinar el sitio de 3M produce literalmente páginas de respiradores de calidad comercial y docenas de diferentes opciones de cartuchos de filtro, que van desde N95 hasta P100 y filtros de vapor. Sin embargo, tienen un gran inconveniente que los convierte en un problema para su uso contra COVID-19: filtran el aire que inhala, pero no el aire que exhala. Después de todo, están hechos para proteger al usuario del medio ambiente, no al revés. Varios de mis amigos que los poseen para su negocio los han modificado agregando un filtro a la válvula de escape, pero esa no es una gran opción para el mercado masivo.

El equipo del MIT y del Brigham and Women’s Hospital partió de la forma y el diseño de un modelo desechable, el respirador 1860 N95 de 3M, que ya estaba en uso en el hospital. Su objetivo era conseguir un ajuste equivalente, pero en un factor de forma económico y reutilizable.

Una prueba inicial con 24 trabajadores de la salud ha ido bien, con comentarios positivos sobre su ajuste y transpirabilidad. También filtró con éxito un aerosol de prueba. Se espera que las mascarillas cuesten a los hospitales alrededor de $ 15 cada una una vez que estén en producción, y deberían ser reutilizables hasta 100 veces. El equipo espera que los filtros cuesten menos de un dólar. Con el costo actual inflado de $ 3 a $ 10 de las máscaras desechables N95, suena como una muy buena opción. Por supuesto, cuando compré respiradores 3M N95 para humo de incendios forestales en 2017, costaban $ 0.75 cada uno, incluso en pequeñas cantidades.

Los investigadores están trabajando en una nueva versión y planean crear una empresa para producirlos y venderlos. En este momento, parece una gran idea para una empresa, pero es difícil creer que 3M no tenga un montón de diseños similares en progreso basados ​​en modificaciones menores a sus ofertas existentes. Así que su puesta en marcha claramente tendrá mucho trabajo por delante.

[Featured image credit: MIT]

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