CIENCIA

Mars Rover de China toma una selfie increíble mientras explora

China se convirtió en el segundo país en operar un rover en Marte el mes pasado cuando el robot Zhurong de seis ruedas bajó por la rampa hacia el planeta rojo. Ahora, el rover tiene transmitió las primeras imágenes tomadas mientras rodaba por la superficie. Una de las nuevas fotos es una selfie, que muestra tanto el rover y la plataforma de aterrizaje. Sin embargo, no usa el mismo truco que los rovers de Marte de la NASA para tomar selfies.

Zhurong aterrizó el 15 de mayo, pero los operadores de la Tierra se tomaron su tiempo para bajar el robot por la rampa para asegurarse de que todos los sistemas funcionaran correctamente. Después de descender, Zhurong viajó unos 10 metros desde el módulo de aterrizaje para dejar una cámara remota. Así es como el equipo obtuvo una instantánea tanto del módulo de aterrizaje como del rover el 6 de junio. La NASA ha lanzado numerosas selfies de los rovers Curiosity y Perseverance, ninguno de los cuales tiene un sistema de cámara remota. Sin embargo, las fotos a menudo incluyen al robot completo. La NASA hace esto usando el brazo robótico para tomar varias fotos, y luego las une y recorta el brazo. Zhurong no tiene brazo, por lo que la cámara desmontable hace el trabajo.

Además de la instantánea remota, la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) publicó algunas imágenes en blanco y negro con una resolución más baja de las cámaras de navegación, una imagen del módulo de aterrizaje tomada por Zhurong y un panorama del lugar de aterrizaje de Utopia Planitia. Hasta ahora, el robot ha recorrido unos 22 metros en Marte y todos sus sistemas funcionan según lo previsto.

El rover Zhurong y la plataforma de aterrizaje como lo ve el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

Si bien la NASA no está trabajando directamente con la CNSA en la misión Zhurong, tomó tiempo tomar algunas imágenes de la zona de aterrizaje del robot con el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Desde su posición ventajosa por encima de la superficie del planeta, MRO pudo obtener una imagen sorprendentemente nítida del módulo de aterrizaje y el rover que se encontraban cerca. Aún así, los científicos que trabajan en MRO esperan que el equipo chino vea algo de interés que tal vez quieran investigar. Por ejemplo, hay un cráter al este del robot, junto con una pequeña roca que podría haber sido expulsada por el impacto. Cincuenta metros al sur, la imagen de la NASA muestra algunas dunas brillantes que podría valer la pena explorar.

Zhurong utiliza una matriz de paneles solares para impulsar sus operaciones, una propuesta arriesgada en un planeta con frecuentes tormentas de polvo. Recientemente, la NASA tuvo que ser creativa para limpiar la arena de los paneles del módulo de aterrizaje InSight. La curiosidad y la perseverancia no tienen este problema, tienen fuentes de energía nuclear. La CNSA espera obtener unos 90 días de uso del robot de energía solar, pero podría durar mucho más. Los rovers Spirit y Opportunity de la NASA no son muy diferentes, y este último duró 15 años en Marte.

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