CIENCIA

Mars Reconnaissance Orbiter encuentra un cráter fresco en el planeta rojo

Marte es el hogar de tormentas de polvo, varios robots y, a partir de hoy, un nuevo cráter. Las imágenes del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) muestran un cráter de impacto reciente en la superficie. Las condiciones en Marte pueden eventualmente barrer los detalles, pero la sonda confiable ha detectado el cráter mientras aún está afilado.

El Mars Reconnaissance Orbiter ha estado revisando el planeta rojo durante más de una década, lo que le permite rastrear cambios en la superficie a lo largo del tiempo. En el pasado, ha visto tormentas de polvo, rovers muertos y módulos de aterrizaje estrellados. En marzo de 2019, vio algo un poco más distintivo: un nuevo cráter de aproximadamente 49 a 53 pies (15 a 16 metros) de ancho en la región de Valles Marineris, no muy lejos del ecuador.

MRO está constantemente orbitando el planeta, actualizando su mapa en franjas verticales. A lo largo de los años, el orbitador ha detectado pequeñas manchas oscuras que indican pequeños impactos, pero esta es la primera vez que detecta un gran cráter. Según las fechas de fotos anteriores, el objeto chocó contra Marte entre el 18 de febrero de 2017 y el 20 de marzo de 2019. Por lo tanto, el cráter podría ser tan joven como varios meses.

Esta imagen proviene de la cámara del Experimento científico de imágenes de alta resolución (HiRISE) del MRO. Muestra un punto de impacto negro en el centro con un aura radiante de terreno gris y azul. La cámara HiRISE puede capturar imágenes en color, pero solo en una franja en el medio de su campo de visión. Afortunadamente, el nuevo cráter estaba dentro de la franja de color. Los tonos grises son probablemente rocas basálticas que suelen estar cubiertas de polvo. Las áreas con tinte azulado podrían indicar rastros de hielo. Sí, incluso cerca del ecuador es una posibilidad.

El equipo estima que el objeto que abrió este agujero en Marte no tenía más de cinco pies (1,5 m) de ancho. Marte no tiene mucha atmósfera, por lo que el objeto no se habría ralentizado mucho antes de estrellarse contra la superficie. Desafortunadamente, será difícil aprender mucho más sobre el cráter. El espectrógrafo en MRO conocido como Espectrómetro de Imágenes de Reconocimiento Compacto para Marte (CRISM) se quedó sin refrigerante hace años y no puede operar en tantas longitudes de onda sin él.

La NASA solo esperaba que el Mars Reconnaissance Orbiter funcionara durante unos dos años, pero la nave espacial sigue funcionando con fuerza. La NASA no tiene planes de retirar el MRO en este momento.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar