CIENCIA

Mars Orbiter detecta un nuevo aterrizador de perseverancia en la superficie

El rover Perseverance de la NASA aterrizó en Marte el mes pasado, dando inicio a lo que todos esperamos sean muchos años estudiando el planeta rojo. La perseverancia no es el único robot en esa parte del sistema solar. El Trace Gas Orbiter (TGO) de la ESA es una de las varias misiones que miran hacia la superficie, y ha vio el rover Perseverance en el suelo del cráter Jezero. Eso es todo en la imagen de arriba.

La perseverancia aterrizó en el cráter el 18 de febrero y aún no ha dado su primer impulso. Con el rover estacionado, fue muy sencillo para el TGO tomar una foto de esa región el 23 de febrero. Se supone que esta nave espacial está analizando metano y otros gases traza que podrían apuntar a actividad biológica o geológica, pero también puede detectar rovers. La imagen proviene del sistema de imágenes de superficie estéreo y en color (CaSSIS) de TGO, y muestra el rover cerca del centro.

Conseguir la perseverancia en la superficie no fue una hazaña simple, y esta imagen realmente lo lleva a casa. El rover está sano y salvo por sí solo, pero los diversos componentes del sistema de descenso se encuentran dispersos por la región. En el extremo derecho está el escudo térmico que se desprendió al principio del aterrizaje. Del mismo modo, el paracaídas y el caparazón trasero abandonaron el rover mucho antes de aterrizar. Terminaron impactando en la dirección opuesta.

Al igual que la curiosidad, la perseverancia es demasiado pesada para aterrizar solo con bolsas de aire o paracaídas. Es por eso que la NASA diseñó la loca etapa de descenso de la grúa aérea. Este dispositivo impulsado por cohetes bajó la Perseverancia a la superficie en los cables, un proceso que puedes ver en las imágenes que la NASA publicó la semana pasada. Después de eso, la etapa de descenso voló para estrellarse en un lugar seguro. Esa ubicación, según la imagen de TGO, está a medio camino entre los paracaídas y el propio módulo de aterrizaje.

La NASA todavía le está dando a Perseverance una revisión exhaustiva de los sistemas, pero el rover debería comenzar las operaciones científicas pronto. El cráter Jezero fue un lago hace varios miles de millones de años, alimentado por un río que dejó atractivos depósitos deltaicos. Los deltas de los ríos en la Tierra son lugares ideales para encontrar evidencia fosilizada de vida, y los científicos esperan que ocurra lo mismo en Marte. En cuanto a TGO, continuará con su misión de analizar la atmósfera marciana. La ESA y Roscosmos de Rusia planean lanzar una misión de seguimiento conocida actualmente como ExoMars 2022 que consistirá en un módulo de aterrizaje ruso y un rover europeo.

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