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Los senadores piden un estándar mínimo de banda ancha de 100 Mbps

Cada pocos años, la FCC considera si el estándar mínimo actual para el servicio de banda ancha de EE. UU. Debe redefinirse o no, y cuáles deberían ser esos cambios. Cuatro senadores estadounidenses – Michael Bennet (D-Colo.), Angus King (I-Maine), Rob Portman (R-Ohio) y Joe Manchin (DW.Va.) – han enviado una carta a la FCC, pidiéndole que considere establecer un objetivo de servicio de banda ancha de 100 Mbps / 100 Mbps para un servicio simétrico.

Esto sería una mejora con respecto al estándar actual en muchos aspectos. Si bien representa una cuadruplicación del ancho de banda de descarga mínimo, no es menos de 33 veces la mejora del requisito mínimo para la carga. En la actualidad, las compañías de telefonía y cable solo deben entregar un servicio de 25Mbps / 3Mbps a un hogar para calificar como banda ancha.

Antes de la pandemia, podría haber habido alguna discusión sobre si el antiguo estándar todavía era suficiente. La pandemia y la proliferación de videollamadas han demostrado claramente que no lo es. Zoom recomienda 3.8Mbps para una sola transmisión de video. La pandemia ha creado escenarios plausibles en los que tres personas diferentes en un hogar podrían necesitar estar en video simultáneamente entre estudiantes y padres. El estándar de banda ancha actual ni siquiera proporciona ancho de banda para una sola transmisión de 1080p.

¿Quién quiere más Zoom? Imagen de Will, Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0

La carta identifica una serie de tecnologías emergentes que requieren niveles relativamente altos de ancho de banda, que incluyen telesalud, AR / VR, video y educación, junto con los típicos consumidores de datos pesados ​​como la transmisión de video. los los senadores escriben:

Nuestro objetivo para la nueva implementación debe ser velocidades simétricas de 100 megabits por segundo (Mbps), lo que permite una variación limitada cuando lo dicta la geografía, la topografía o el costo irrazonable. Si bien reconocemos que en áreas realmente difíciles de alcanzar, debemos ser flexibles para llegar a los estadounidenses desatendidos, debemos esforzarnos por garantizar que todos los miembros de una familia típica puedan usar estas aplicaciones simultáneamente.

Actualmente, Estados Unidos no tiene una imagen clara de cuántos hogares rurales y urbanos carecen de servicio de banda ancha. Un estudio realizado en 2019 demostró que al menos el 38 por ciento de los hogares rurales que, según se informa, tienen acceso al servicio de banda ancha, en realidad pueden carecer de él. Durante años, tanto con los republicanos como con los demócratas, la FCC ha permitido que un bloque del censo se informe como servido con banda ancha si alguna dirección dentro de ese bloque censal era capaz de comprar banda ancha. Actualmente se está recopilando información más precisa, pero no se puede argumentar que muchas áreas rurales en los Estados Unidos están desatendidas. Hay áreas rurales en todo Estados Unidos donde las velocidades más rápidas disponibles son de 10 Mbps o menos. Esto es insuficiente.

Se ha derramado mucha tinta sobre cómo la vida va a cambiar después de la pandemia, y se prevé que más personas trabajarán desde casa. Aún está por verse cómo esto afectará el uso de telesalud y otras capacidades habilitadas por video, pero se necesitan mejoras en el ancho de banda (junto con mejores cámaras web en general) en todo el país. La FCC estima que 19 millones de personas carecen actualmente de acceso a banda ancha, 14,5 millones de ellos en zonas rurales. Eso es un garantizado recuento insuficiente. Ajustado al alza por la discrepancia encontrada en 2019, podría haber más de 25 millones de personas sin la posibilidad de comprar banda ancha en casa.

Cualquier futuro estándar de banda ancha estadounidense también debería ser simétrico. Cualesquiera que sean los méritos de las velocidades asimétricas, ya no son aplicables.

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