CIENCIA

Los satélites Starlink más nuevos de SpaceX tienen láseres espaciales

SpaceX hizo historia recientemente cuando lanzó un récord de 143 satélites en un solo cohete. Entre la plétora de naves espaciales había diez nuevos satélites de Internet Starlink. Según el CEO Elon Musk, estos son los primeros nodos de la red de SpaceX que han sistemas de comunicación láser totalmente operativos, lo que permite que los satélites se comuniquen entre sí sin estaciones terrestres para una cobertura más rápida y amplia.

El lanzamiento del fin de semana pasado también fue notable porque desplegó su carga útil en una órbita polar, que usa más combustible que colocar cosas en una órbita ecuatorial. Los objetos en una órbita polar eventualmente pasarán por toda la superficie del planeta porque su movimiento es perpendicular a la rotación de la Tierra. Es por eso que la mayoría de los satélites cartográficos están en órbitas polares. Los satélites Starlink en órbitas polares también pueden ayudar a aumentar la cobertura, pero esto también significa que pasarán por áreas sin cobertura de estación terrestre.

La solución, aparentemente, son los láseres. Siempre es divertido cuando la solución son los láseres.

El lote de diez satélites Starlink incluye una versión terminada de los enlaces entre satélites láser que la compañía probó en algunos otros nodos el año pasado. A medida que estos satélites pasen sobre los polos, no habrá estaciones terrestres visibles para transmitir datos. Sin embargo, los láseres pueden transferirse directamente entre satélites, manteniéndolos conectados al resto de la constelación.

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Musk dice que durante la prueba del año pasado, los láseres transmitieron cientos de gigabytes de datos entre nodos, y eso podría tener beneficios más allá del aumento de cobertura. Mover datos directamente entre satélites podría acelerar la red y ayudar a mantener la latencia al mínimo; cualquier cosa que reduzca los saltos al suelo hará que la red sea más dinámica.

La buena noticia es que SpaceX planea agregar los mismos enlaces entre satélites láser a todos los satélites que lance el próximo año. Hay casi 1.000 en órbita en este momento, y SpaceX está autorizado para desplegar hasta 12.000, pero le ha pedido a la FCC que le permita lanzar hasta 30.000 más además de eso.

Actualmente, el servicio de Internet de Starlink opera en partes del norte de EE. UU. Y Canadá, y ofrece velocidades superiores a los 100 Mbps. Para aquellos en áreas rurales que se las arreglaban con Internet satelital antiguo o DSL apenas pasable, este es un gran paso adelante. El servicio se expandirá a medida que SpaceX lance más satélites para eventualmente ofrecer acceso a nivel mundial. Bueno, a menos que estés en Rusia.

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