CIENCIA

Los mineros de criptomonedas compraron 700,000 GPU en el primer trimestre de 2021

Desde el lanzamiento de Ampere en septiembre de 2020, ha habido preguntas sobre qué parte de la escasez fue impulsada por semiconductores y cuánto fue impulsada por la demanda de criptomonedas. Los informes de los últimos 10 meses han señalado varias causas adicionales, incluidos los bajos rendimientos en Samsung, la escasez de GDDR6 y la escasez de ABF (Ajinomoto Build-up Film). El nuevo trabajo de Jon Peddie Research ha llenado algunos espacios en blanco sobre cuánto ha contribuido la criptomoneda.

Según JPR, los precios de los componentes de las GPU han aumentado hasta en un 70 por ciento. Estoy perfectamente dispuesto a creer que los fabricantes de placas han aumentado sus propios precios para compensar eso, pero el mercado actual de GPU sigue siendo ridículamente inflado. Los precios de los componentes pueden subir un 70 por ciento, pero los precios de la GPU han subido entre 2,5 y 4 veces.

Los datos a continuación no incluyen el mercado de portátiles. “DT PC sin WS” significa “PC de escritorio sin estaciones de trabajo”, lo que significa que los envíos de Quadro y Radeon Pro no se incluyen aquí.

Las tasas de conexión, el porcentaje de PC que se envían con una tarjeta gráfica discreta, han tenido una tendencia a la baja en el mercado de las computadoras de escritorio, con un aumento muy claro hacia fines de 2020. Sin embargo, tenga en cuenta que incluso cuando la tasa de conexión de gráficos ha disminuido una vez más, el número total de AIB (Add-In Boards) que se venden se ha disparado. En otras palabras: no estamos viendo un gran aumento de la demanda porque fabricantes de equipos originales como Dell, HP y Lenovo están vendiendo de repente muchos sistemas con tarjetas gráficas de alta gama. Estamos viendo un gran aumento en los envíos de AIB debido a la minería de criptomonedas. La última vez que los envíos de AIB se dispararon de esta manera fue en 2017-2018. Ese período de tiempo corresponde a la segunda burbuja de criptomonedas.

JPR estima que los mineros compraron 700.000 GPU de gama media y alta en el primer trimestre de 2021, lo que representa alrededor del 25 por ciento del mercado AIB y aproximadamente 500 millones de dólares en efectivo. Ninguno de esos ingresos fluye a Nvidia o AMD; todo está siendo capturado por los socios de canal. La JPR señala que los precios de la electricidad en Mongolia rondan los 4,5 centavos por kW, lo que explica cómo estas granjas siguen siendo rentables (y por qué es imposible competir con ellas si tiene que pagar tarifas residenciales por la electricidad).

No sabemos cuánto del mercado se comió la minería de criptomonedas durante el segundo trimestre de 2021, pero comerse el 25 por ciento del mercado disponible es más que suficiente para causar una escasez de suministro. También explicaría por qué los fabricantes no han podido compensar el déficit. Impulsar la producción tanto no es solo una cuestión de hacer funcionar la línea unas horas adicionales esa semana, y sabemos que ha habido escasez de suministro en toda la industria. Eso solo agravará el problema.

Con suerte, el mercado de las criptomonedas se enfría en poco tiempo y el mercado de las GPU vuelve a algo parecido a los precios normales. Aún no está claro si los jugadores pueden esperar algún alivio en el tercer y cuarto trimestre, o si tendremos que esperar hasta 2022.

Imagen destacada de Jernej Furman. CC BY 2.0

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