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Los mejores medios de almacenamiento de todos los tiempos

Crédito: Patrick Lindenberg en Unsplash

¡Almacenamiento! Fácilmente el héroe oculto de toda la revolución informática (sin mencionar la modernidad misma), rara vez pensamos en mejoras radicales en la tecnología de la información que hicieron posible el mundo moderno.

Estos son nuestros principales candidatos a los mejores medios de almacenamiento de todos los tiempos:

Amate / Pergamino / Papel / Papiro

Voy a cubrir amate, pergamino, papel y papiro en la misma entrada. Las distinciones son las siguientes: El amate está hecho de corteza, típicamente de un ficus. El pergamino se hace con pieles preparadas de animales sin curtir, el papiro se hace martillando tiras del Papiro Cyperus planta colocada en ángulo recto entre sí en una sola hoja, y el papel se fabrica rompiendo las fibras vegetales antes de presionar, evitando así la tendencia del papiro a separarse y desmoronarse con el uso repetido. Cada uno tiene ventajas y desventajas, pero la gran conclusión es la siguiente: la escritura era una mierda antes de que inventáramos el concepto de portabilidad.

Cualquiera que esté loco por la idea de leer el Épica de Gilgamesh en tabletas cuneiformes? Las bibliotecas para niños serían abandonadas después de la Pequeña casa en la pradera La serie se cayó accidentalmente de un estante, matando a siete. Tallar inscripciones en granito es genial si estás tratando de conmemorar tu victoria sobre los pueblos del mar, pero apesta si todo lo que necesitas es una lista de la compra.

En la foto: Ramsés III golpeando el culo de Sea People. Sin imagen: la cortés solicitud de la Gran Esposa Real de Ramsés III de que su esposo, el Rey Dios, recoja algunos huevos y leche en su camino a casa después de la matanza. Ampliado con Topaz Gigapixel AI. La imagen es dominio publico.

Podrías argumentar justamente que en realidad no teníamos escritura hasta teníamos medios portátiles. ¿Cuál es el propósito principal de escribir? Establecer detalles e información para comunicarlos a las personas que no están presentes. Es mucho menos conveniente si todo el mundo tiene que caminar 30 millas para leer lo que tenía que decir en un acantilado en alguna parte. La llegada de estos materiales hace posible que los eruditos y los escribas recopilen información con mayor densidad que nunca.

Libros

La invención de los libros es distinta de la invención de la imprenta, aunque esta última superó a la primera. Los libros surgieron de la necesidad de mejorar la densidad de la información y, al mismo tiempo, proteger el contenido de un trato rudo. Los primeros objetos reconocibles como libros se denominan códices (singular: códice). Antes de la invención del códice, la longitud de una obra se regía por el tamaño del rollo, y solo se podía escribir en una cara del material.

Libro Atari Aventura Lendino

Es un libro. No debería necesitar una foto de él. Pero resultó que Jamie escribió este, y hay una foto de él en el CMS, así que oye. [Uh…thanks? -Ed.]

La razón por la que el libro está tan entrelazado con la imprenta es que la creación de libros era un arte esotérico reservado para los eruditos más eruditos hasta la invención de los tipos móviles y el despliegue generalizado de la imprenta. Los libros se hicieron populares gracias a la imprenta, pero fueron inventados siglos antes de que viviera Gutenberg. Es un ejemplo interesante de un medio de almacenamiento que se inventó hasta un milenio antes de la invención que lo popularizaría.

Microfilm

El muy concepto del microfilm puede parecer irremediablemente arcaico, pero esta tecnología fue increíblemente importante para la evolución del almacenamiento de alta densidad. El interés colectivo del mundo moderno por catalogar y registrar todo lo que hay bajo el sol no comenzó con la invención del disquete. El microfilm era una respuesta analógica a un problema urgente: ¿cómo podemos almacenar todo esto? ¿datos?

Saber cómo utilizar un lector de microfilmes fue una característica muy buscada por los socios deseables en los años setenta y principios de los ochenta. Era una época diferente y todo el mundo estaba drogado. Imagen de Arbitrariamente0, CC BY-SA 3.0

El microfilm comprime la información al 3-4 por ciento de su tamaño original, y la relación de compresión puede reducir los documentos originales a tan solo un 0,25 por ciento de su tamaño original, según el método utilizado. El microfilm permitió a las bibliotecas mantener vastas colecciones de números atrasados ​​de publicaciones periódicas y revistas, o poner el texto de ediciones raras a disposición de cualquiera que lo solicite sin arriesgar los medios originales.

Cinta magnética

De acuerdo, admitiré que esta entrada es un poco fingida. Realmente no estoy mencionando una implementación específica, pero aprovecharé esta oportunidad para elogiar la cinta magnética como una forma asequible de realizar copias de seguridad de grandes cantidades de datos. Desde el Uniservo en la década de 1950 hasta las continuas ganancias de capacidad en la actualidad, la cinta magnética ha servido como una forma confiable y asequible de almacenar datos durante la gran mayoría de la historia de la informática.

Cinta magnética

Los reproductores de audio portátiles, los reproductores de vídeo domésticos y las soluciones de almacenamiento industrial se destacaron gracias a la cinta magnética. Incluso muchos de los primeros juegos para ZX Spectrum, Commodore 64 y Atari 800 llegaron en cinta. Sin estas delgadas tiras magnéticas, existe una buena posibilidad de que la era de la información hubiera nacido muerta.

Disquete de 3,5 pulgadas

Los disquetes de 8 y 5,25 pulgadas tuvieron sus 15 minutos de fama, pero el disquete de 3,5 pulgadas lanzado a principios de la década de 1980 fue el medio de almacenamiento de bolsillo perfecto para el floreciente mercado de ordenadores domésticos. Estos pequeños disquetes eran resistentes, fáciles de almacenar y ofrecían una generosa cantidad de espacio para el tiempo. Después de todo, la mayoría de la gente solo almacenaba archivos de texto y pequeños programas. Almacenar bibliotecas masivas de música y videos en su computadora era algo sacado directamente de la ciencia ficción en ese entonces.

Disquete de 3,5 pulgadas

¿Quieres hacer sudar a los usuarios de computadoras de cierta edad? Camine detrás de ellos y gruñe “WHIRRRRRR-CHUNK-CHUNK-CHUNK” La clave para una buena imitación es mantener la cadencia de los fragmentos uniforme y con un sonido de enojo.

A finales de los 80, el disquete de 1,44 MB se estandarizó y siguió siendo el dispositivo de almacenamiento extraíble dominante hasta que las grabadoras de CD se volvieron asequibles a finales de los 90, a pesar de algunos intentos no tan valientes de Zip and Jaz drive para desbancar a los humildes flexible. Cuando se lanzó el primer iMac sin una unidad de disquete en 1998, muchos expertos en tecnología se burlaron de Apple y lo ridiculizaron porque los disquetes de 3,5 pulgadas eran tan frecuentes. La historia, por supuesto, ha justificado la decisión de Apple de deshacerse del disquete, pero eso no significa que no se hayan derramado algunas lágrimas nostálgicas por la muerte del disquete.

Disco compacto

Si bien algunos audiófilos todavía se aferran al vinilo hasta el día de hoy, el disco compacto ayudó a llevar la música a la era digital. Si bien los primeros CD de música se lanzaron a principios de la década de 1980, no fue hasta la década de 1990 que el formato comenzó a despegar. Este conveniente formato óptico les brindó a los consumidores su primer sabor de música real que no se degradará después de escuchar repetidamente, y reemplazó efectivamente los casetes en los reproductores de audio portátiles y equipos de sonido para automóviles. Pocos pueden olvidar el impacto que tuvo el CD en la guerra de las consolas también: la decisión de Sony de optar por CD en lugar de cartuchos resultó en algunos de los primeros juegos verdaderamente épicos, como Final Fantasy VII.

discos compactos

Además de hacer la transición del mundo a la música digital, el CD también permitió a los consumidores promedio almacenar y acceder a grandes cantidades de datos a muy bajo costo. Una vez que las grabadoras de CD comenzaron a proliferar a fines de la década de 1990, los disquetes y los discos Zip se volvieron obsoletos y las copias de seguridad a gran escala se volvieron prácticas para los consumidores promedio. El medio finalmente fue superado por formatos ópticos superiores y almacenamiento flash barato, pero el tiempo del disco compacto en el centro de atención definitivamente fue históricamente significativo.

Tarjeta SD

En la década de 1990, varios formatos de tarjetas de memoria competidores llegaron a las tiendas. CompactFlash y Memory Stick se lanzaron antes de que se introdujera el estándar SD, pero ninguno de los dos tuvo la misma adopción a gran escala. En parte, el éxito inicial se debió a una estructura de licencias favorable, pero la rápida iteración del formato ha mantenido la tarjeta SD como el estándar de facto.

Tarjeta SD

Durante las últimas dos décadas, vimos crecer el estándar de la tarjeta SD para incluir una huella más pequeña, una mayor capacidad y una velocidad más rápida. Incluso los dispositivos electrónicos de consumo minúsculos podrían aprovechar las tarjetas microSD, y las tarjetas más nuevas podrían usarse para grabar videos 4K en tiempo real. Los estándares de la competencia simplemente no podrían ofrecer el mismo valor por su inversión.

Unidades de disco duro (y unidades de estado sólido)

Voy a agrupar los discos duros y los discos de estado sólido. Hemos cubierto los principales avances en medios basados ​​en disco y unidades de cinta, pero el almacenamiento principal de computadoras personales se ha definido primero por discos duros y luego por NAND flash. Si bien las dos tecnologías son diferentes en casi todos los aspectos importantes, se superponen casi por completo en términos de casos de uso direccionables. En muchos escenarios, NAND es lo que usamos para hacer el trabajo que solían hacer los discos duros, pero mejor que los discos duros.

El almacenamiento es, creo, el componente menos apreciado de la informática moderna. Antes de la llegada de los SSD, los discos duros se burlaban regularmente de los sistemas informáticos lentos que todos necesitaban y que pocos amaban. Los SSD han mejorado el rendimiento del almacenamiento en más de un orden de magnitud desde que debutaron hace una década, y ahora son lo suficientemente grandes como para implementarlos como almacenamiento casi en línea en consolas de juegos destinadas al mercado de consumo. En 2020, según Microsoft y Sony, serán los avances en el rendimiento del almacenamiento los que fundamentalmente diferenciarán a la Xbox Series X y la PlayStation 5 de sus predecesoras.

Es una locura recordar que a lo largo de toda la historia de la humanidad, ningún ser humano escuchó un sonido que había sido grabado previamente en un lugar y reproducido en otro antes del 9 de abril de 1860. Hemos tenido músicos “convencionales” un poco más que un siglo. Estos avances, y gran parte de todo lo que se interpone entre ellos, desde las tarjetas perforadas hasta la computadora de orientación Apollo en sí, fueron posibles gracias a los avances en la tecnología de almacenamiento.

Grant Brunner escribió la versión original de esta publicación. Desde entonces ha sido actualizado.

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