COMPUTING

Los diseñadores de chips chinos no pueden alcanzar los objetivos obligatorios sin la tecnología estadounidense

Si no lo ha oído, Estados Unidos y China están inmersos en una guerra comercial. Uno de los principales problemas en juego en el lado estadounidense de la ecuación es el problema de las asociaciones forzadas y el robo de propiedad intelectual que las empresas estadounidenses a menudo informan como el precio de hacer negocios en China. En China se realiza una gran cantidad de fabricación de tecnología sofisticada, pero según los propios diseñadores de chips, será imposible alcanzar los objetivos agresivos de Pekín para la producción local si EE. UU. Comienza a negarse a cooperar.

Hay alternativas en China, pero la brecha en la tecnología es demasiado grande ”, dijo un ejecutivo de uno de los principales fabricantes de chips de inteligencia artificial de China, que se basa en la tecnología estadounidense para el diseño de chips. dicho Nikkei. “Si perdemos el acceso al software de EE. UU. O ya no podemos recibir actualizaciones, nuestro desarrollo de chips se encontrará en un callejón sin salida”.

Sus pensamientos se hicieron eco de los ejecutivos de NextVPU, una empresa de inteligencia artificial iniciada por ex empleados de AMD, y de otros, incluido un representante de Semiconductor Manufacturing International Co, o SMIC, la fundición más avanzada y líder de China continental. “Usaríamos cualquier equipo y materiales de chips que tengamos localmente si su desempeño fuera lo suficientemente bueno”, dijo un gerente de Semiconductor Manufacturing International Co., el principal fabricante de chips de China. “Pero todavía necesitamos [American] equipos, materiales, IP y software de diseño de chips. No es probable que ninguno de los fabricantes de chips del mundo … se deshaga pronto de los proveedores estadounidenses “.

Este gráfico de IC Insights deja en claro cuán desequilibrado está realmente el mercado para las empresas de diseño de chips.

ICInsights-Chip-Fabricantes

SMIC, por ejemplo, se centra actualmente en aumentar la producción temprana de 14 nm, con planes para construir una fundición de $ 10 mil millones para enfocarse en 14 nm para los clientes locales. Suponiendo que la instalación esté en línea y completamente en funcionamiento para 2022, eso coloca la producción de circuitos integrados en China aproximadamente cinco años por detrás del resto del mundo en lo que respecta al liderazgo del nodo y de siete a ocho años en lo que respecta al volumen de producción. Pero según los informes, la tasa de autosuficiencia general de China en la producción de semiconductores es solo del 15 por ciento, debido a la naturaleza globalizada y fragmentada de la cadena de suministro mundial.

El plan Made in China 2025 exige que el 40% de los semiconductores chinos se fabriquen en China para 2020 y el 70% para 2025. Según los expertos, el objetivo alcanzable esperado actual es del 20,5% para 2023. Según Nikkei, una de las barreras de China Se enfrenta a que sus propios desarrolladores son más reacios a depender de la tecnología producida localmente oa pagar los precios más altos asociados con la producción a menor escala de las fábricas locales. Esa es otra pieza de este rompecabezas: las empresas no perciben el producto chino como equivalente, por lo que es menos probable que lo compren.

Todas estas preferencias y posiciones son importantes, siempre que China tenga alguna ruta para comprar semiconductores fabricados en Estados Unidos. Si esas rutas se cerraran por completo, sería una historia diferente. Sin otra opción que confiar en su propia experiencia para el diseño de semiconductores, China indudablemente se quedaría muy rezagada, probablemente durante años. Pero tal medida de Estados Unidos también estimularía inversiones dramáticas del gobierno chino, que probablemente sentiría que no tiene más remedio que gastar dinero para replicar esas piezas del rompecabezas tecnológico que ya no podría comprar en otro lugar.

Este es el riesgo central de todo el asunto, al menos desde una perspectiva comercial. Las empresas estadounidenses que gastan miles de millones en el desarrollo de nuevas tecnologías no quieren entregárselas a empresas chinas como parte del costo de hacer negocios. Sin embargo, al mismo tiempo, no quieren quedar excluidos de estos mercados por completo. Congelar a los chinos fuera del mercado mundial de semiconductores bloqueando su acceso a la tecnología estadounidense no hará que los chinos vuelvan a los días de los tubos de vacío (aunque no me importaría ver el primer y único teléfono celular del mundo con tubos de vacío). Sin embargo, podría desencadenar una serie de eventos geopolíticos que llevaron a otros países a aceptar alejarse de las empresas y fuentes de tecnología estadounidenses si llegaran a considerarnos socios inciertos y poco confiables.

Históricamente, es extremadamente difícil mantener la tecnología alejada de países dedicados que desean adquirirla. Estados Unidos no pudo evitar que otros países inventaran la bomba atómica después de la Segunda Guerra Mundial. Las empresas que disfrutan de condiciones de mercado sólidas y de casi monopolios en la distribución de software pueden disfrutar de esas condiciones durante décadas, pero incluso en estos mercados escleróticos, el cambio finalmente asoma la cabeza. Microsoft e Intel definieron la industria de las PC desde finales de los 80 hasta finales de los 2000, pero ahora comparten espacio con una variedad de dispositivos informáticos basados ​​en otros sistemas operativos y con diferentes CPU.SEEAMAZON_ET_135 Ver comercio de Amazon ET arquitecturas. Stuxnet, uno de los esfuerzos de malware más sofisticados jamás creados, retrasó con éxito las ambiciones nucleares de Irán, pero no las evitó por sí solo.

Irónicamente, el impacto de las decisiones de control de exportaciones que Estados Unidos está tomando en este momento es tan desconocido como las condiciones que gobiernan otras apuestas a largo plazo que hacen los fabricantes de semiconductores. Como dijo una vez Robert Palmer, ex CEO de Digital: Diseñar microprocesadores es como jugar a la ruleta rusa. Te pones una pistola en la cabeza, aprietas el gatillo y, cuatro años después, te enteras si te voló la cabeza.

Aún es posible, por supuesto, que Estados Unidos y China acuerden resolver sus disputas comerciales y que las empresas chinas recuperen el acceso a la tecnología estadounidense. Sin embargo, si esto no ocurre, estaremos en territorio de la ruleta rusa en cuanto a las consecuencias a largo plazo. Ningún país puede permitirse el lujo de estar completamente aislado de los mercados de tecnología y semiconductores, y eso significa que China tendría pocos recursos más que construir su propia base de conocimientos y partes, posiblemente como parte de una amplia coalición internacional que podría crear con socios que temen ser tratados. de manera similar por los Estados Unidos.

No hay duda de que negarse a trabajar con los chinos ralentizaría drásticamente el desarrollo tecnológico chino, por un tiempo. Si eso resulta en una ventaja a largo plazo para los Estados Unidos, esa es la pregunta, ¿no es así? Porque parte del argumento en juego aquí es que los chinos reconocerán que actualmente no pueden vivir sin acceso a la tecnología de semiconductores estadounidense y, por lo tanto, serán incentivados apropiadamente para jugar a la pelota. Pero también es posible que los chinos, incluso si se ven obligados a volver a la mesa por el momento, establezcan sus propios planes a largo plazo para alejarse por completo del dominio tecnológico de Estados Unidos. Nada de eso significa que los objetivos declarados por Estados Unidos en la guerra comercial en curso sean menos importantes o valiosos, pero definitivamente habla de lo complejo que puede ser resolver problemas como este.

Imagen destacada de SMIC.

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