CIENCIA

Los científicos pueden haber encontrado evidencia de vida en las nubes de Venus

Los científicos que buscan vida extraterrestre cerca de casa se han centrado en Marte, pero un nuevo descubrimiento en Venus sugiere que hemos estado buscando en el lugar equivocado. Un equipo internacional del MIT, la Universidad de Cardiff y otras instituciones ha identificado un compuesto llamado fosfina en la turbia atmósfera de Venus. Y la presencia de fosfina es fuertemente asociado con la vida. Esta podría significa que formas de vida insondables están flotando en las nubes de Venus. También podría ser el resultado de procesos geofísicos actualmente desconocidos, pero bueno, los alienígenas de las nubes serían mucho más divertidos.

El equipo hizo este descubrimiento mientras escaneaba Venus usando el telescopio James Clerk Maxwell (JCMT) en Hawai y el observatorio Atacama Large Millimeter Array (ALMA) en Chile. Como sabrá, Venus tiene una atmósfera infernal con una presión al nivel del mar alrededor de 100 veces más alta que la de la Tierra, y la temperatura superficial promedio es de 872 Fahrenheit (467 Celsius). El aire es en su mayor parte dióxido de carbono con una pizca de nubes de ácido sulfúrico, por todas partes, un mal lugar de vacaciones.

Sin embargo, existe una estrecha franja templada de la atmósfera del planeta entre 48 y 60 kilómetros. Allí, la temperatura oscila entre 30 y 200 grados Fahrenheit, y ahí es donde los investigadores detectaron la fosfina. En planetas rocosos como la Tierra, Marte y Venus, la fosfina proviene de procesos biológicos y, de hecho, hay un poco de fosfina en la atmósfera de la Tierra. También está presente en la atmósfera de Júpiter, pero se forma en las profundidades donde las temperaturas superan con creces cualquier cosa que encuentres en Venus. Por eso es tan notable encontrar fosfina entre todos los biomarcadores potenciales.

Aquí solo hay unas pocas posibilidades. Uno, hay extraterrestres flotantes en Venus, que es claramente la opción más interesante. También podríamos encontrar que existe un proceso químico previamente desconocido que produce fosfina en Venus. Eso es menos emocionante que los extraterrestres flotantes, pero sigue siendo un descubrimiento importante. Dado que esta es una nueva investigación, también es posible que el equipo se haya equivocado y que las observaciones futuras no puedan replicar el hallazgo.

Si me acompañas en este vuelo de fantasía, cualquier forma de vida que viva en las nubes sobre la sofocante superficie de Venus realmente estaría a la altura del término “alienígena”. Es difícil imaginar cómo vivirían estos organismos, ¿lo reconoceríamos siquiera como vida de cerca? Si (y ciertamente un gran si) hay extraterrestres flotando en Venus, eso tendría implicaciones increíbles para la naturaleza de la vida en otras partes del universo. Si la vida puede sobrevivir allí, puede sobrevivir en casi cualquier lugar.

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