CIENCIA

Los científicos identifican genes de la ‘población fantasma’ de humanos antiguos

La historia de la familia humana no es tan sencilla como podría pensar. Si bien solo hay una especie de humano vivo hoy, ese no fue el caso en varios momentos en el pasado. Estudiar los marcadores genéticos que flotan alrededor del Homo sapiens La reserva de ADN puede arrojar luz sobre dónde nuestros antepasados ​​hicieron contacto con otras subespecies humanas. En un nuevo análisis de poblaciones de África occidental, los científicos creen haber descubierto evidencia de una “población fantasma” aún no identificada de humanos genéticamente distintos.

A lo largo de la mayor parte de la historia de la humanidad, ha habido varios miembros del género Homo compartiendo la Tierra. Es decir, hasta que nuestros antepasados ​​recorrieron el mundo y reclamaron el planeta por Homo sapiens. En el camino, los antepasados ​​de los humanos modernos se cruzaron con otras poblaciones humanas. Por ejemplo, la mayoría de las personas de fuera de África tienen entre un 1 y un 4 por ciento de ADN neandertal. Los australianos indígenas y algunas otras poblaciones a menudo portan ADN de homínidos denisovanos.

Tanto los neandertales como los denisovanos dejaron rastros de su existencia en forma de asentamientos, arte y restos fósiles. Sin embargo, la hipotética “población fantasma” de homínidos en África dejó solo ADN. Arun Durvasula y Sriram Sankararaman de la Universidad de California obtuvieron genomas de 405 personas en cuatro regiones diferentes de África Occidental.

Al analizar los marcadores genéticos, los investigadores esperaban determinar cuánto mestizaje ocurrió entre los antepasados ​​de los participantes. El par comparó genes en sus muestras con genomas humanos modernos, neandertales y denisovanos. Los resultados fueron sorprendentes: entre el 2 y el 19 por ciento de los genes provienen de un grupo desconocido de humanos arcaicos.

genética genérica

Nadie ha descubierto restos o artefactos de este misterioso grupo de homínidos, pero sabemos que existieron. Los homínidos fantasmas probablemente se separaron del ancestro común de los humanos modernos y los neandertales hace entre 360.000 y 1 millón de años. Necesitaríamos una muestra mucho mayor para precisar la línea de tiempo exacta, pero Durvasula y Sankararaman estiman que los antepasados ​​de los africanos modernos se cruzaron con los misteriosos humanos en algún momento de los últimos 124.000 años. Los investigadores también señalan que es posible que los humanos se hayan cruzado con varias oleadas de diferentes homínidos durante miles de años.

Los investigadores de todo el mundo esperan aprender más sobre estos humanos ancestrales. Una vez que sepamos más sobre cuándo y dónde Homo sapiens encontrado con estos seres, sabremos dónde buscar evidencia física.

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