CIENCIA

Los científicos han descubierto uno de los objetos más raros del universo

Cuando los astrónomos observan los cielos, no solo buscan objetos que ya sabemos que existen. También buscan evidencia de fenómenos físicos que creemos debería existen pero aún no lo he encontrado. Cuando sumas los diversos factores en juego (la inmensidad del espacio, la cantidad de tiempo que hemos estado buscando y la calidad actual de nuestros instrumentos), hay muchas cosas que esperar para ver, pero todavía no he visto. Cuanto más raras son estas cosas en el universo, más difícil es verlas, punto. Pero es posible que hayamos encontrado uno de los objetos más difíciles a encontrar recientemente – una estrella de neutrones increíblemente rara producida por la colisión de dos enanas blancas.

Se cree que las estrellas con masa insuficiente para convertirse en estrellas de neutrones (que son casi todas) terminan su vida como enanas blancas. Las enanas blancas son restos estelares compuestos de materia degenerada extremadamente densa. Tienen una masa estable máxima de aproximadamente 1,44 M☉, lo que se traduce en 1,4 masas solares. Esto se conoce como el límite de Chandrasekhar. Una enana blanca que adquiere suficiente masa para superar los 1,44 M☉ es lo suficientemente masiva como para que la presión de degeneración de electrones en el núcleo de la estrella ya no sea suficiente para resistir su propia atracción gravitacional. En este punto, la estrella implosiona y se convierte en una estrella de neutrones o un agujero negro, en una supernova clásica de Tipo 1a.

O al menos, eso es lo que se supone que debe pasar. Que tienen los investigadores descubierto es un objeto estelar, J005311, con algunas propiedades increíblemente raras. Es una estrella brillante en el infrarrojo ubicada dentro de una nube de gas, que no emite luz visible. Es ~ 40.000 veces más brillante que el sol (en infrarrojos) y produce un viento estelar masivo, a 16.000 km / s. La velocidad típica del viento solar en las estrellas más grandes es de ~ 2000 km / s, para darte una idea de qué tan rápido gira esta estrella. El siguiente video muestra la impresión de un artista de la colisión de una enana blanca.

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