CIENCIA

Los científicos encuentran una ‘imagen especular’ de nuestro sistema solar

Mientras escanea los cielos, la humanidad ha identificado miles de exoplanetas que orbitan estrellas distantes. Sin embargo, muy pocos de ellos son similares a la Tierra. Ahora, el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar en Gotinga informa sobre un exoplaneta recién descubierto podría ser una “imagen reflejada” de la nuestra.

Actualmente carecemos de la tecnología para obtener imágenes directamente de exoplanetas, por lo que solo podemos inferir su presencia a través de dos métodos. Los astrónomos buscan pequeñas oscilaciones en la rotación de una estrella causadas por la gravedad de los planetas o caídas en el brillo desde nuestra perspectiva en la Tierra, lo que indica que un planeta ha transitado la estrella. Kepler utilizó el último método para identificar más de 2.600 exoplanetas, y ese número probablemente seguirá aumentando. Equipos como el del Instituto Max Planck todavía están revisando los datos de luminancia recopilados por Kepler para descubrir nuevos exoplanetas. Así es como encontraron el exoplaneta candidato KOI-456.04 muy parecido a la Tierra.

Si existe, KOI-456.04 orbita una estrella similar al sol llamada Kepler-160 a unos 3.000 años luz de distancia de la Tierra. El análisis anterior de Kepler-160 reveló dos grandes exoplanetas: estos gigantes gaseosos son mucho más fáciles de detectar en el ruido de fondo, por lo que muchos de los mundos que hemos descubierto son muy diferentes a la Tierra. Uno de esos planetas, Kepler-160c, mostró pequeñas perturbaciones en su órbita que podrían indicar otro planeta, por lo que el Instituto Max Planck se dispuso a encontrarlo.

Utilizando los datos originales de Kepler, el equipo desarrolló un nuevo modelo físico de variación de brillo estelar. Este algoritmo identificó un probable exoplaneta mucho más pequeño que los otros planetas conocidos que orbitan Kepler-160. Eso es KOI-456.04, que no tiene una designación oficial de Kepler por ahora porque aún necesita ser verificado. El equipo estima un 85 por ciento de posibilidades de que KOI-456.04 esté realmente ahí.

KOI-456.04 es un hallazgo importante porque él y su estrella anfitriona reflejan nuestro sistema solar. Kepler-160 es una estrella enana amarilla como el sol, mientras que muchas estrellas que albergan exoplanetas son del tipo de enana roja mucho más común. Con 1,9 veces el tamaño de la Tierra, es muy probable que KOI-456.04 sea un planeta rocoso como el nuestro. También está en la zona habitable de su estrella, lo que significa que podría tener agua líquida en la superficie. Incluso podría haber extraterrestres en KOI-456.04 mirándonos y preguntándose si la vida inteligente evolucionó en la Tierra. El jurado aún está deliberando sobre eso.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar