CIENCIA

Los científicos encuentran material en un meteorito más antiguo que el propio sistema solar

Cuando hablamos de cosas extremadamente “viejas” en la Tierra, eso generalmente significa unos pocos miles de millones de años. Después de todo, la Tierra misma tiene solo cuatro mil quinientos millones de años. Los científicos ahora dicen que han encontrado algo mucho más antiguo en la Tierra. De todos modos, eso no vino de la tierra. El estudio de los restos de un meteorito ha producido el material más antiguo conocido jamás estudiado de cerca.

Un equipo de investigadores de Estados Unidos y Suiza colaboró ​​para analizar el meteorito Murchison (ver arriba), que cayó a la Tierra en la década de 1960. Se trata de una condrita carbonosa, un tipo de asteroide muy común pero antiguo. Estos objetos son de interés porque contienen el material primordial que se fusionó para formar los planetas de nuestro sistema solar. Como una especie de caja de cereal cósmica, esta tenía premios dentro.

Los investigadores tomaron muestras de un fragmento del meteorito Murchison, las trituraron y disolvieron los restos en ácido. Pudieron cosechar pequeños granos de material de unos pocos micrómetros de diámetro. Tienen varias composiciones y edades, por lo que categorizarlas fue un desafío.

Para averiguar la edad de estas pequeñas motas abundantes, los científicos tuvieron que recurrir al cosmos mismo. Las rocas espaciales que se mueven a la deriva por el vacío son bombardeadas constantemente por rayos cósmicos. Estas colisiones dejan firmas isotópicas sutiles, que pueden apuntar a la edad del objeto. Este proceso se conoce como datación por exposición superficial. En este análisis, el equipo encontró que el isótopo Neon-21 de larga duración es particularmente útil para determinar la edad de los granos.

Uno de los granos pre-solares, de unos 8 micrómetros de diámetro.

Si bien la mayor parte del material extraído del meteorito Murchison no tenía más de unos pocos cientos de millones de años, parte de él era mucho, mucho más antiguo. Aproximadamente el 8 por ciento de la muestra tenía alrededor de 7,5 mil millones de años, que es 3 mil millones de años más antiguo que el propio sistema solar.

Los científicos están interesados ​​en las condritas carbonáceas porque son muestras prístinas del material que formó los planetas hace miles de millones de años. Al estudiarlos, podemos aprender mucho sobre cómo se unen los sistemas solares. Sin embargo, puede haber aún más que aprender de estas rocas espaciales. La comprensión de que contienen materiales aún más antiguos podría ayudar a desentrañar misterios a escala galáctica. Por ejemplo, el equipo cree que la composición de las muestras pre-solares en el meteorito Murchison respalda la idea de que la galaxia pasó por un período de mayor formación estelar hace siete mil millones de años.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar