CIENCIA

Los científicos crean un avión que puede aterrizar solo en cualquier pista

Los autos se están volviendo razonablemente buenos conduciendo solos, pero ¿qué pasa con los aviones? El piloto automático existe desde hace años, pero un equipo de investigadores de la Universidad Técnica de Munich (TUM) ha desarrollado el avión más autónomo hasta ahora. los sistema de aterrizaje automatizado llamado C2Land utiliza visión por computadora para identificar la pista y guiar el avión hacia abajo para un aterrizaje seguro.

Los aviones comerciales actualmente tienen un sistema llamado Instrument Landing System (ILS), que puede ser útil cuando los pilotos no pueden hacer contacto visual con una pista. Se basa en señales de radio en tierra y receptores a bordo para determinar la posición del avión, pero C2Land no necesita esa infraestructura. No todas las pistas y aeropuertos tendrán un hardware costoso instalado, pero C2Land no necesita nada en tierra más que una pista. Eso podría hacer que sea práctico para su uso en aeropuertos más pequeños y remotos donde el costoso hardware ILS no es práctico.

C2Land utiliza GPS para el control de vuelo junto con un sistema de visión por computadora. Las cámaras funcionan tanto en luz visible como en infrarrojos, lo que permite que el sistema funcione incluso en condiciones de poca visibilidad. La computadora encuentra el contorno de la pista y determina dónde debe terminar el avión. Combinado con la velocidad y la altitud actuales, el sistema puede calcular una trayectoria de planeo virtual para un aterrizaje perfecto.

El equipo explicó el sistema en una serie de tres artículos, pero nada lleva a casa el punto como una prueba del mundo real. Equiparon un avión de hélice Diamond DA42 con el sistema C2Land y colocaron un piloto de pruebas detrás de los controles. El piloto Thomas Wimmer tomó el avión y señaló las inmediaciones de la pista de aterrizaje, pero desde allí todo dependía de la computadora.

Puede ver el aterrizaje completo, junto con el reconocimiento de imagen de la computadora, en el video de arriba. Wimmer no tiene que tomar el control de la aeronave durante el aterrizaje. Este no es técnicamente el primer aterrizaje autónomo de la historia: Boeing lo logró con un prototipo de avión de cercanías. Sin embargo, ese era un vehículo VTOL (despegue y aterrizaje vertical). El sistema TUM funciona con la aeronave en servicio hoy.

Los sistemas de navegación asistidos por visión como C2Land podrían convertirse en estándar en el futuro, pero este sigue siendo solo un experimento. Aún así, los investigadores deben confiar en poner a un humano a bordo del avión y pasar los controles a un algoritmo.

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