CIENCIA

Los científicos crean diamantes ultraduros a temperatura ambiente

Los diamantes pueden no ser tan raros o eternos como a los mineros de diamantes les gustaría que todos creyeran, pero aún son lo suficientemente raros como para que la creación de diamantes sintéticos sea un esfuerzo científico que valga la pena. Los diamantes naturales solo se forman en las profundidades de la Tierra bajo intenso calor y presión, pero los investigadores de la Universidad Nacional de Australia (ANU) y la Universidad RMIT dicen que han desarrollado una forma de crear diamantes a temperatura ambiente, y algunos de ellos son más duros que las piedras preciosas corrientes.

Si bien el equipo no necesitaba calor extremo para fabricar diamantes, sí necesitaba mucha presión. Usando un dispositivo conocido como celda de yunque de diamante, el equipo comprimió átomos de carbono con una fuerza equivalente a 640 elefantes africanos. Ese es el gran número impresionante, pero también se trataba de la delicadeza: la camino Los investigadores aplicaron que la presión era la clave para crear no uno, sino dos tipos de diamantes.

La celda del yunque se configuró de tal manera que las muestras pudieran experimentar una fuerza de cizallamiento. Los investigadores plantean la hipótesis de que este movimiento de torsión y deslizamiento permite que los átomos de carbono se reorienten para formar una fuerte red de diamantes. Sin embargo, no puedes simplemente tirar un poco de carbón adentro y salir con una piedra preciosa brillante. Las muestras resultantes son una mezcolanza de diamantes regulares y una forma alternativa de diamante llamada Lonsdaleite. Casi se lo pierden también. La muestra no tenía las propiedades esperadas después de haber estado expuesta a tanta presión, pero el examen microscópico de los átomos de carbono mostró grandes bloques de Lonsdaleita rodeando bandas de diamante puro.

El diamante que se encuentra en estas pequeñas venas es el mismo material que forma las piedras preciosas de diamantes, pero en cantidades muy pequeñas. Esta investigación se centra principalmente en la creación de diamantes para usos industriales y científicos, y eso significa que Lonsdaleite es el hallazgo más interesante. La lonsdaleita es un diamante hexagonal y, en teoría, es mucho más fuerte que el diamante “regular”, que tiene una red cúbica.

Las pruebas sugieren que la Lonsdaleita podría ser un 58 por ciento más dura que esos diamantes cúbicos, y no hay ningún lugar en la Tierra donde podamos extraer Lonsdaleita en una cantidad significativa. La lonsdaleita existe en cantidades microscópicas en formaciones geológicas alrededor de algunos sitios de impacto de meteoritos. Entonces, la posibilidad de que podamos producir Lonsdaleita en el laboratorio es emocionante. Si necesita cortar algo muy duro, el diamante es un material común para usar en sus herramientas. Un diamante aún más duro es naturalmente incluso mejor, y ese podría ser el resultado final de esta investigación. El equipo espera idear una forma de producir cantidades significativas de Lonsdaleite en el futuro.

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