CIENCIA

Los científicos capturan las primeras imágenes de un calamar gigante en aguas de EE. UU.

Los científicos han logrado una nueva primicia al capturar imágenes de un calamar gigante en las aguas de la costa de los Estados Unidos. Es solo la segunda vez que se captura un calamar gigante nadando vivo y en video.

La Dra. Edie Widder, fundadora de la Asociación de Investigación y Conservación Oceánica, fue parte del equipo que filmó tanto el calamar de 2012 como esta observación más reciente. Inventó un sistema de cámara, conocido como MEDUSA, diseñado para filmar bajo el agua utilizando principalmente luz roja, una luz que las criaturas de aguas profundas normalmente no pueden ver. El sistema MEDUSA se despliega con una correa de hasta una milla de largo y también incorpora un señuelo destinado a replicar la bioluminiscencia de una medusa, una presa favorita de los calamares.

Los calamares gigantes han sido extremadamente difíciles de estudiar vivos y, comparativamente, se sabía poco sobre ellos hasta hace relativamente poco tiempo. Sabemos que atacan a las ballenas porque hemos encontrado ballenas con cicatrices de chupadores de calamar gigantes en la piel. Tienen los ojos más grandes de todas las especies conocidas, excepto el calamar colosal, pero gran parte de su comportamiento sigue siendo un misterio, incluidas preguntas básicas como si eran cazadores activos, nadaban en las profundidades en busca de comida o tenían más probabilidades de derivar. lentamente con la corriente, gastando un mínimo de energía. (La investigación sobre este punto continúa, pero los datos disponibles sugieren que estos calamares no cazan pasivamente). La razón principal por la que Widder inventó el sistema de cámara MEDUSA fue que tenía la teoría de que los buques de investigación existentes eran simplemente demasiado ruidosos y perturbadores para el temperamento del calamar. .

Barco-Tripulación-Calamar

Nathan Robinson, Sonke Johnsen, Tracey Sutton, Nick Allen, Edie Widder y Megan McCall se reúnen para ver el video del calamar. Imagen cortesía de Danté Fenolio vía NOAA

Según el Dr. Widder, el momento en que el calamar apareció en la cinta fue eléctrico para los observadores. “La gente empezó a amontonarse, gritar, emocionarse mucho, pero tratar de no emocionarse demasiado”, dijo el Dr. Widder. dicho los New York Times. “Porque teníamos que estar seguros de que realmente era lo que pensábamos que era”.

Durante años, hemos aprendido principalmente sobre criaturas como el calamar gigante cuando llegaron muertos a la orilla o cuando encontramos picos clavados en las entrañas de los cachalotes. Este nuevo video, recopilado a 759 metros con una profundidad del océano de 2.200 metros (2.500 pies y 7.260 pies, respectivamente), y la forma dramática en que el calamar golpeó el señuelo, son datos útiles para sus prácticas de caza y entorno de vida preferido. Como señala el NYT, la historia en realidad se vuelve más dramática a partir de ahí: un rayo golpeó el barco de investigación momentos después de que se filmó este video, lo que provocó el pánico de que el ataque podría haber dañado los dispositivos electrónicos sensibles y corrompido las imágenes. Afortunadamente, ese resultado en particular no ocurrió.

Dado que se estima que el 80 por ciento de las profundidades del océano permanece sin explorar, aún quedan por encontrar y estudiar descubrimientos y hallazgos como este. Todavía hay especies enteras con una gran cantidad de espacios en blanco en sus páginas metafóricas de Wikipedia, a pesar de que sabemos que existieron, en este caso, desde la antigüedad.

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