CIENCIA

Los científicos cambian el nombre de los genes para que Excel no los vuelva a formatear como fechas

Microsoft Excel es un programa increíblemente poderoso que es tan esencial en un laboratorio como en una oficina promedio. Sin embargo, los científicos ya han tenido suficiente de cambiar el nombre de genes de Excel como si fueran fechas. No parecía probable que alguien pudiera convencer a Microsoft de cambiar la forma en que funciona Excel, por lo que los científicos se reunieron recientemente y renombrado los genes.

Cualquiera que haya pasado tiempo jugando con datos en Excel conoce el dolor de ingresar datos a mano solo para descubrir que Excel los ha formateado de una manera que los hace menos útiles. Los científicos utilizan regularmente Excel para realizar un seguimiento del trabajo y realizar análisis básicos de los datos antes de exportarlos a herramientas más sofisticadas. Sin embargo, no existe una opción de formato de “ADN” y eso ha causado frustración entre los investigadores.

Los genes son simplemente secuencias de ácido nucleico (ADN en humanos) que codifican una proteína. Por ejemplo, la proteína GTPasas conocida como Spetin-1 está codificada por un gen llamado SEPT1. Probablemente pueda ver a dónde va esto. Si ingresa “SEPT1” en Excel, inmediatamente cambiará la celda para que lea “1-Sept” porque cree que está intentando ingresar una fecha. Para empeorar las cosas, no hay forma de desactivar este reformateo automático. Tienes que cambiar el formato de celda en cada hoja de cálculo manualmente. Si no lo hace, se pueden dañar los datos y perder el tiempo. No todos son expertos en Excel, por lo que los errores eran comunes. (Nota: presionar ‘delante de un campo de datos en Excel le indicará a la celda que se formatee como texto, pero no hay forma de configurarlo como predeterminado).

El organismo científico que controla la denominación de genes ahora ha intervenido para arreglar las cosas. El Comité de Nomenclatura Genética de HUGO (HGNC) hasta ahora ha cambiado el nombre de 27 genes para garantizar que Excel no destruya sus nombres. Por ejemplo, el gen MARCH1 codifica una proteína llamada Dedo 1 de tipo CH-anillo asociado a membrana. HGNC ha cambiado el nombre de ese gen a MARCHF1 para evitar confusiones. SEPT1 ahora es SEPTIN1. El HGNC mantendrá un registro de los cambios para que no haya confusión en el futuro cuando los investigadores lean materiales con los nombres antiguos.

El HGNC incluso ha publicado pautas para ayudar a los científicos a nombrar (y renombrar) genes, lo que hace que las cosas sean más eficientes pero también un poco menos divertidas; probablemente no habrá ninguna nueva ”.erizo Sonic”Genes. Las pautas cubren más que los errores de Excel. También recomiendan nombres que eviten peyorativos (por ejemplo, DOPEY1 renombrado a DOPIA) y aquellos basados ​​en nombres de enfermedades. CASC4 fue nombrado Candidato de susceptibilidad al cáncer 4, y ahora es GOLM2 (proteína 2 de la membrana de Golgi).

Incluso si los nombres de los genes serán menos una salida creativa, la mayoría de los científicos han expresado su alivio de que haya más claridad. Aún no se sabe si el “erizo Sonic”Gen (SHH) o“ Pikachurin ”(llamado así por el Pokémon del mismo nombre) también han cambiado de nombre.

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