CIENCIA

Los Chromebook ganan cuota de mercado a medida que la educación se vuelve online

Durante casi una década, los Chromebook han existido en el borde exterior del mercado de PC. Si bien representaron un número apreciable de ventas anuales, no estaban exactamente encendiendo el mercado de entusiastas con su propuesta de valor. La pandemia de COVID-19 de 2020 ha sobrealimentado la necesidad de implementaciones de computadoras portátiles en los Estados Unidos, y las Chromebooks han estado volando de los estantes a medida que los fabricantes intentan satisfacer la demanda.

Cuando cubrimos el crecimiento del mercado de PC en el tercer trimestre de 2020, notamos que los envíos de Chromebook se habían disparado particularmente. IDC ahora informa un crecimiento del 90 por ciento en los envíos de Chromebook año tras año, en comparación con una tasa de crecimiento del 15 por ciento en todas las PC. En cuanto al volumen, los Chromebook representaron el 11 por ciento del total de envíos de PC el último trimestre.

La amenaza de pérdida de mercado para los Chromebooks, en mi opinión, es al menos parte de lo que está impulsando el impulso de Microsoft para trasladar a los jugadores de Minecraft a cuentas de Microsoft. Durante 25 años o más, Microsoft ha podido contar con el hecho de que la mayoría de los usuarios estarían expuestos a Windows cuando fueran niños y crecerían en el ecosistema de Windows. Incluso el crecimiento explosivo de los dispositivos móviles y la incapacidad de Microsoft para ganar participación de mercado no amenazaron eso, porque la mayoría de las personas todavía tenían una computadora y esa computadora funcionaba con Windows.

Los Chromebook representan una amenaza particular para Microsoft porque la introducción de los Chromebook comienza cuando los niños son pequeños. Si Microsoft no puede contar con el sistema educativo para que sirva de manera eficaz como una rutina de familiarización y capacitación para la mayoría de sus posibles clientes, tiene que generar soporte e inclusión de marca en otros lugares. Al hacer que las cuentas de Microsoft sean un requisito para los juegos u Office 365 y al expandir las formas en las que puede usarlas, la compañía está tratando de construir presencia de marca en un futuro que no necesariamente está centrado en Windows.

Microsoft ha tenido un servicio llamado “Escritorio virtual de Windows” durante varios años que ejecuta una instancia de SO en Azure y le brinda un escritorio virtual en la nube para trabajar. Windows sigue siendo fundamental para las finanzas y el modelo comercial de Microsoft, pero la empresa se está alejando de la idea de que Windows es algo que debe ejecutar en hardware local como sistema operativo principal.

¿Qué pasa con x86 frente a ARM?

No pude encontrar ninguna información reciente sobre si x86 o ARM tienen la mayor participación en el mercado de Chromebook, pero una encuesta de Dell, HP y Lenovo muestra muchos más dispositivos x86 que productos ARM. Si tuviera que adivinar, diría que los Chromebook x86 son más populares en los Estados Unidos, mientras que las empresas de Asia y el Pacífico probablemente se centrarán más en sistemas con chips MediaTek.

Tableta Lenovo 10e Chromebook. Imagen de Lenovo

Los precios están por todas partes, en más de un sentido. Primero, los precios de las Chromebook comienzan alrededor de $ 250 y oscilan entre $ 800 y $ 1,000. En segundo lugar, es importante prestar atención a las especificaciones para asegurarse de obtener una oferta decente. Lenovo, por ejemplo, tiene la Tableta Chromebook 10e a $ 269, con una reciente CPU MediaTek MT8183 de ocho núcleos (4x Cortex-A73, 4x Cortex-A53), pantalla de 10.1 pulgadas a 1920 × 1200, 4GB de RAM, 32GB de eMMC (¡ay!), y un Mali G72 G3 . ¿Costo, si estuviera en stock? $ 269.

Alternativamente, puede comprar un Lenovo 300e Computadora portátil Chromebook basada en una CPU de cinco años con la mitad de los núcleos y construida con HPM de 28nm en lugar del proceso de 12nm de TSMC. El MediaTek MT8173C es, en promedio, un 77 por ciento más rápido que el MediaTek MT8183 mencionado anteriormente según los datos de Notebookcheck.net. (Nota: algunos de los resultados de Notebookcheck.net afirman que MT8173 y MT8183 se desempeñaron literalmente de manera idéntica, lo cual es inusual para una ejecución de referencia. Estos datos son sospechosos, pero cuando existen cifras reales, muestran una ventaja constante para el MT8183. Su nuevo nodo de proceso, con el doble del número de núcleos del MT8173, hace que esta sea una posibilidad realista.

Laptop Lenovo 300e Chromebook. Imagen de Lenovo.

El MT8173 se queda corto en el departamento de gráficos, donde el MT8183 a veces es dos veces más rápido que su predecesor. Ahora es cierto que en la computadora portátil obtienes un teclado real y una pantalla un poco más grande (11.4 pulgadas, 1366 × 768), pero estás atascado con una CPU significativamente más lenta, una RAM más lenta (LPDDR4X-1866 en lugar de 3200) y el exactamente las mismas restricciones de almacenamiento y RAM (4GB soldados / 32GB eMMC). La tableta es compatible con Bluetooth 4.2 mientras que la computadora portátil usa 4.1. Básicamente, está pagando por la bisagra. ¿Precio? $ 429. La tableta de $ 269 admite una conexión de computadora portátil a través de un pin pogo.

No estoy arrojando sombra sobre Lenovo por tirar barro a la pared y ver qué se pega, pero debes tener cuidado con este tipo de problemas al comprarlos. Si lo que le importa es comprar una PC para que dure el mayor tiempo posible, la tableta de $ 269 con un teclado compatible va a sacar la computadora portátil de $ 429 del agua, especialmente cuando hay laptops Chromebook de $ 499 con CPU mucho mejores.

Los Chromebook no necesariamente ejercen presión sobre AMD o Intel, siempre que cualquiera de las empresas sea capaz de fabricar chips para competir en el espacio con los últimos diseños de ARM. Microsoft, por otro lado, podría tener algunos problemas si esta tendencia continúa.

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