CIENCIA

Los astrónomos identifican un ciclo de 157 días en ráfagas de radio ultrapotentes desde el espacio

Hay muchas cosas en el universo que no comprendemos completamente, y Fast Radio Bursts (FRB) está en la parte superior de la lista. Ni siquiera sabíamos que estos fenómenos existían hasta 2007, y desde entonces hemos visto docenas de estas explosiones de energía aparentemente aleatorias. Recientemente, equipos de todo el mundo han comenzado a detectar FRB recurrentes y pueden tener un patrón. Un nuevo análisis de una fuente de FRB en particular lo dice exhibe un ciclo de actividad de 157 días, que podría ayudarnos a descubrir qué lo está causando en primer lugar.

El primer FRB registrado ocurrió en 2001, pero los datos no se analizaron hasta 2007. Desde entonces, los científicos han estado perplejos por los FRB. Estos eventos solo duran fracciones de segundo, pero liberan suficiente energía de radiofrecuencia para eclipsar a millones de estrellas. Se ha demostrado que solo un puñado de FRB se repite, incluido el FRB 121102. Ese fue el primer FRB que se sabe que se repite, y ahora es solo el segundo en mostrar un ciclo predecible de destellos.

Una investigación de la Universidad de Manchester muestra un ciclo de actividad de 157 días de FRB 121102. Durante una campaña de observación de un año con el Telescopio Lovell, el equipo detectó 32 explosiones de este objeto. A partir de eso, el equipo pudo describir un patrón que consistía en ráfagas frecuentes durante un período de 90 días seguidos de una pausa de aproximadamente 67 días. Entonces todo el ciclo comienza de nuevo.

A lo largo de los años, los astrónomos han sugerido casi todo como una posible explicación para los FRB, incluidas las supernovas energéticas, los púlsares que colapsan de la materia oscura y los agujeros negros que chocan con las estrellas de neutrones. Dado que se sabe que existen múltiples FRB repetidos, muchas de estas hipótesis han perdido apoyo.

El telescopio Lovell.

El descubrimiento de patrones repetidos ayuda a reducir aún más el enfoque de los investigadores. El equipo especula que el patrón repetitivo puede estar relacionado con el movimiento orbital. Por ejemplo, un sistema binario de gran masa que involucre estrellas de neutrones o magnetares podría emitir FRB mediante algún proceso que actualmente no entendemos, ya que orbitan entre sí. Nadie puede decir por qué algunos FRB parecen repetirse y otros no. Puede haber varios tipos de FRB y solo algunos se repiten. O tal vez todos se repiten, pero la mayoría de los patrones son tan lentos que no tenemos suficientes datos para confirmarlo.

Será necesaria más investigación para confirmar el patrón de FRB 121102. Si los investigadores tienen razón, un nuevo período de actividad debería haber comenzado el 2 de junio.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar