CIENCIA

Los astrónomos han descubierto el primer núcleo planetario expuesto

La mayor parte de lo que sabemos sobre los núcleos planetarios es una conjetura, debido al hecho de que vivimos encima del nuestro y tenemos un acceso extremadamente limitado a todos los demás. Dado que ninguno de los planetas que zumban alrededor de nuestra propia estrella es lo suficientemente atrevido como para exponer la suya, los astrónomos se han visto obligados a usar telescopios y estudios planetarios, mirando hacia el vacío en busca de un atisbo de libertad cósmica.

Más en serio, hemos encontrado lo que se cree que es el primer núcleo planetario expuesto, y es un raro planeta para arrancar, conocido como Hot Neptune. Los llamados “Júpiter calientes” son planetas del tamaño y masa de Júpiter, aproximadamente 318 veces la de la Tierra. Los Neptunes calientes son significativamente más pequeños, con una masa terrestre de 20 a 40 veces mayor. Urano y Neptuno tienen aproximadamente 17 veces la masa de la Tierra, mientras que Saturno tiene 95 veces. Estadísticamente, los Hot Neptunes son muy inusuales, mientras que los Hot Jupiters son comunes, por razones que no están del todo claras.

TOI-849b, sin embargo, parece haber comenzado la vida como uno de esos planetas, antes de girar en espiral hacia su posición actual. TOI-849b tiene aproximadamente 39 masas terrestres, con un radio de 3,44 de radio terrestre y una densidad media de 5,2 g cm.3, que según los autores es el planeta del tamaño de Neptuno más denso jamás descubierto. El planeta está tan cerca de su nivel primario que su año dura unas 18 horas. Mientras tanto, la temperatura de la superficie es de 1800K.

Es difícil encontrar fotos de TOI-849b, así que aquí está el aterrizaje de Aluminio Mallard en el planeta Ortega en Space Quest III: The Pirates of Pestulon.

Entonces, ¿cómo sabemos que es un núcleo planetario expuesto? Se espera que los objetos de la densidad y el tamaño de este atraigan envolturas gaseosas a su alrededor como parte del proceso de formación. Si TOI-849b orbitara más lejos de su estrella, esperaríamos que se pareciera más a nuestros propios gigantes de hielo Neptuno y Urano. La envoltura de hidrógeno y helio que deberíamos ver alrededor del planeta está completamente ausente. E incluso dada la certeza de la fotoevaporación, los astrónomos que realizaron las observaciones esperarían ver alguna cosa.

Eso deja dos posibilidades: O TOI-849b es un gigante gaseoso fallido que acumuló suficiente material sólido para convertirse en uno, pero no pudo reunir una capa de gas, o originalmente poseía tal atmósfera pero la perdió de alguna manera. Esta no sería la primera vez que recogimos evidencia de que un planeta está siendo destrozado por su primario; los ejemplos adicionales incluyen 47 Ursae Majoris, WD 1145 + 017by Piscio RZ, cada uno de los cuales muestra evidencia de disrupción planetaria.

El autor principal, el Dr. David Armstrong, del Departamento de Física de la Universidad de Warwick, dijo: “TOI 849 b es el planeta terrestre más masivo, que tiene una densidad similar a la de la Tierra, descubierto. Es de esperar que un planeta de esta masa haya acumulado grandes cantidades de hidrógeno y helio cuando se formó, convirtiéndose en algo similar a Júpiter. El hecho de que no veamos esos gases nos permite saber que se trata de un núcleo planetario expuesto.

“Esta es la primera vez que descubrimos un núcleo expuesto intacto de un gigante gaseoso alrededor de una estrella”.

Entonces, ¿de qué está hecho? Aún no estamos seguros. Ese será el trabajo de otros telescopios y futuras misiones de inspección, ahora que el TOI-849b ha sido identificado como un objetivo probable.

Imagen destacada: Universidad de Warwick/ Mark Garlic

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