CIENCIA

Los astrónomos encuentran el agujero negro supermasivo más antiguo del universo

Los astrónomos han descubierto unos 750.000 quásares, que se encuentran entre los objetos más brillantes y energéticos del universo. A pesar de su designación poco inspiradora, J0313-1806 es distinto de otros quásares. Este objeto descubierto recientemente es el cuásar conocido más antiguo del universo, con un agujero negro supermasivo de más de 13 mil millones de años. De hecho, es tan antiguo y enorme que los científicos no saben exactamente cómo pudo haberse formado.

Los primeros quásares se descubrieron a mediados del siglo XX, pero no fue hasta varias décadas después que comenzamos a comprender qué eran estos objetos. Un cuásar es un núcleo galáctico activo en el que el agujero negro supermasivo que ancla la galaxia atrae materia para formar un disco de acreción gaseoso. Toda esta materia que choca mientras gira en espiral hacia el agujero negro libera un torrente de energía electromagnética que sirve como sello distintivo de estos objetos. J0313-1806, por ejemplo, brilla 1.000 veces más que toda nuestra galaxia.

J0313-1806 está muy lejos: 13.03 mil millones de años luz para ser exactos. Eso significa que estamos viendo este objeto como si fuera solo 670 millones de años después del Big Bang, y es todavía enorme. Los astrónomos estiman que J0313-1806 tiene aproximadamente 1.600 millones de masas solares como edad observada. Eso no está fuera de lugar para un agujero negro supermasivo en otra parte del universo, pero han tenido más tiempo para aspirar la materia y crecer. J0313-1806 no debería haber tenido tiempo en el universo temprano para crecer tanto.

El equipo utilizó instrumentos terrestres como el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) y los Observatorios Mauna Kea (MKO) para detectar J0313-1806 el año pasado. Derribó al anterior poseedor del récord del cuásar más antiguo, que es unos 20 millones de años más joven. Los modelos actuales de formación de retención negra asumen que una estrella colapsa para formar una singularidad, pero la “masa semilla” para J0313-1806 debería haber sido de al menos 10.000 masas solares para alcanzar los 1.600 millones tan rápidamente.

El agujero negro supermasivo M87 fotografiado en 2019.

El estudio plantea una hipótesis para explicar la existencia de este extraño cuásar, conocido como escenario de colapso directo. En este modelo, no fue el colapso de una estrella lo que formó el agujero negro supermasivo. En cambio, una enorme nube de gas hidrógeno frío colapsó hacia adentro para formar un agujero negro mucho más grande que el que podría producir cualquier fuente estelar. Esto podría explicar por qué los astrónomos ven tantos agujeros negros gigantes en el universo temprano.

Desafortunadamente, J0313-1806 está tan distante que no podemos recopilar muchos más detalles con la tecnología actual. Sin embargo, el próximo telescopio espacial James Webb podría ser lo suficientemente preciso para obtener imágenes de objetos como J0313-1806. Después de muchos años de retrasos, la NASA planea lanzar el telescopio Webb a fines de 2021.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar