CIENCIA

Los astrónomos detectan una antigua galaxia ‘Anillo de fuego’

Hay galaxias de todas las formas y tamaños, pero pocas son galaxias anulares. Los astrónomos que estudian uno de estos objetos en el otro lado del universo han observado algunas propiedades sorprendentes. Al igual que con otras galaxias anulares, esta no es el resultado de procesos internos que separan las estrellas. El equipo cree que R5519 es el resultado de una colisión cataclísmica en el universo temprano en la que otro objeto Hizo un agujero en el medio de R5519.

Esta galaxia está a la friolera de 11 mil millones de años luz de distancia, lo que significa que también es un artefacto del universo temprano. Muestra un gran perímetro en forma de anillo sin un abultamiento central perceptible. El anillo tiene unos 42.400 años luz de ancho y el agujero que atraviesa su centro tiene 17.612 años luz de ancho. En comparación, la Vía Láctea tiene entre 150.000 y 200.000 años luz de diámetro.

Algunas galaxias anulares estudiadas en el pasado mostraron evidencia de resonancia orbital o acumulación de material de otros objetos como la fuerza impulsora detrás del “anillo”. Sin embargo, los efectos orbitales solo deberían ocurrir en galaxias barradas, lo que no ocurre con R5519. Del mismo modo, la acreción no interrumpiría el núcleo como se ve en R5519. La forma y los orígenes inusuales de R5519 podrían cambiar la forma en que los científicos entienden la formación de las galaxias durante los primeros miles de millones de años después del Big Bang.

Entonces, una colisión parece posible simplemente mediante el proceso de eliminación. Sin embargo, hay evidencia adicional de que el R5519 tuvo un pasado violento. La tasa de formación de estrellas en el anillo es extremadamente alta: el equipo estima que cada año nacen 80 masas solares de nuevas estrellas en esta región. Eso es lo que el equipo llama un “anillo de fuego cósmico”. Eso podría ser el resultado de la agitación gravitacional de otra galaxia que pasa por el centro de R5519. Las ondas gravitacionales se propagarían hacia afuera, condensando el polvo y el gas en regiones que promueven la formación de nuevas estrellas.

Esto ofrece una oportunidad interesante para estudiar la formación de galaxias en el universo temprano porque las galaxias en forma de disco eran raras hasta hace unos pocos miles de millones de años. En los primeros miles de millones de años, la mayoría de las galaxias se deformaron en manchas irregulares, pero no se puede tener una galaxia en anillo a menos que comience como un disco. El descubrimiento de R5519 sugiere que las galaxias en forma de disco no eran desconocidas en el universo temprano, pero un disco que se convirtió en un anillo es sin duda algo notable que merece un estudio más a fondo.

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