CIENCIA

Los astrónomos detectan galaxias antiguas en un agujero negro supermasivo ‘telaraña’

La velocidad de la luz es un gran inconveniente cuando intentas llevar robots a otro planeta, pero es de gran ayuda si quieres estudiar la historia del universo. Al observar los confines del cosmos, los astrónomos pueden ver cómo era el universo hace millones o miles de millones de años. Un equipo que utiliza el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha vio algo inesperado: un cúmulo de seis galaxias antiguas atrapadas en la gravedad de un agujero negro supermasivo.

Este estudio, dirigido por el astrónomo Marco Mignoli del Instituto Nacional de Astrofísica en Italia, buscó arrojar luz sobre cómo objetos como los agujeros negros supermasivos podrían haberse desarrollado en el universo temprano. Con ese fin, el equipo utilizó el Very Large Telescope (VLT) para escanear una parte del universo a más de 12 mil millones de años luz de distancia. Estos objetos, por lo tanto, aparecen como eran solo 900 millones de años después del Big Bang.

En esta era temprana del universo, habría habido muy pocas estrellas con la edad suficiente para colapsar en agujeros negros. Los astrónomos también han luchado por explicar cómo un agujero negro podría acumular tanta masa en tan poco tiempo para volverse “supermasivo”. El último descubrimiento de VLT podría ayudar a explicar eso. El agujero negro central descubierto en este complejo sistema tenía una masa de alrededor de mil millones de soles, y las galaxias que lo rodean están incrustadas en una “telaraña” de gas. La red entrecruza una región del espacio más de 300 veces el tamaño de la Vía Láctea.

Según el estudio, el equipo cree que estas corrientes de gas habrían actuado como conductos que permitieron que el gas se moviera libremente entre las galaxias. y el agujero negro. Esto podría haber proporcionado a la singularidad toda la materia que necesitaba para crecer en unos pocos cientos de millones de años.

Suponiendo que este estudio sea exacto, todavía tenemos que averiguar cómo se formó esta red de filamentos gaseosos. El equipo especula que la materia oscura podría ser la clave. Sabemos que este material invisible tiene efectos gravitacionales sobre otra materia y muchos científicos creen que podría haber atraído grandes volúmenes de gas en el universo temprano. ¿Es posible que los zarcillos galácticos observados con el VLT hayan estado unidos por materia oscura? Quizás, según Colin Norman de la Universidad Johns Hopkins. “Nuestro hallazgo apoya la idea de que los agujeros negros más distantes y masivos se forman y crecen dentro de halos masivos de materia oscura en estructuras a gran escala, y que la ausencia de detecciones anteriores de tales estructuras probablemente se debió a limitaciones de observación”, dijo. .

Este estudio involucró algunos de los objetos más tenues visibles con nuestra tecnología actual. Se necesitaron muchas horas con los telescopios más grandes de la Tierra para recopilar datos sobre la red de gas alrededor de este agujero negro. Telescopios más potentes como el próximo ESO Extremely Large Telescope y el James Webb Space Telescope podrían llevarnos el resto del camino hasta allí.

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