CIENCIA

Los astrónomos crean un anillo de gas frío alrededor del agujero negro central de nuestra galaxia

Los científicos produjeron recientemente las primeras imágenes de un agujero negro gigante en una galaxia distante, pero hay un agujero negro supermasivo mucho más cerca de casa. En el centro de nuestra propia galaxia acecha un monstruo invisible, cuya gravedad puede ayudar a mantener unida a la Vía Láctea. No podemos ver este agujero negro, pero las observaciones han detectado algunos de sus efectos como una esfera de gas sobrecalentado. Un nuevo estudio ha revelado ahora la otra cara de la moneda, una anillo de gas relativamente frío alrededor del agujero negro.

Este agujero negro, conocido como Sagittarius A * (pronunciado “Sagittarius A Star”) se encuentra a unos 26.000 años luz de la Tierra. Es difícil de observar porque tenemos que mirar a través del disco de la Vía Láctea, pero las observaciones han demostrado que esta región del espacio tiene estrellas, nebulosas y nubes de gas frío y caliente densamente empaquetadas. El gas debería formar un disco de acreción giratorio que se extiende varias décimas de año luz desde el horizonte de sucesos del agujero negro.

Anteriormente, todo lo que pudimos ver es la parte caliente de ese gas a través de observaciones de ondas milimétricas, lo que da una imagen incompleta de los efectos del agujero negro en el espacio cercano. Todo lo que los científicos han podido decir antes es que había un componente de gas frío, pero ahora tenemos una imagen real de él.

Por supuesto, el gas “frío” es un término relativo aquí. Los gases calientes alrededor de Sagitario A * rondan los 18 millones de grados Fahrenheit (10 millones de grados Celsius), que es dos tercios de la temperatura del núcleo del sol. Este gas emite rayos X, uno de los signos distintivos de un agujero negro. El gas de hidrógeno frío, en comparación, tiene solo unos 18.000 grados Fahrenheit (10.000 grados Celsius). Los investigadores utilizaron el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) para buscar la débil señal de radiofrecuencia de este anillo de gas más frío.

Calabozo

La imagen resultante (arriba) muestra el flujo de gas frío alrededor de Sagitario A *. El mapeo del cambio Doppler en el espectro a medida que el gas se acerca y se aleja de nosotros reveló una estructura en forma de anillo. La parte roja se aleja de la Tierra y la parte azul se acerca a la Tierra. El equipo dice que este anillo de gas se extiende a solo una centésima de año luz desde el horizonte de eventos (aproximadamente 1,000 veces la distancia de la Tierra al sol).

Estos datos podrían proporcionar nuevos conocimientos sobre cómo los agujeros negros consumen materia cercana. Con suerte, eso es algo de lo que nunca tendremos que preocuparnos en la Tierra, pero puede ayudarnos a comprender los acontecimientos en otras partes del universo.

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