CIENCIA

Los astrónomos captan imágenes directas del planeta a 63 años luz de distancia

Las últimas décadas de estudios astronómicos han revelado varios miles de exoplanetas en el cosmos, pero muy pocos se han visto directamente. Solo podemos inferir la presencia de la mayoría de los exoplanetas por su gravedad o capacidad para bloquear la luz de las estrellas. Sin embargo, los investigadores que utilizaron el Very Large Telescope (VLT) en Chile lo giraron recientemente hacia una estrella a 63 años luz de distancia llamada Beta Pictoris para buscar un gigante gaseoso (Beta Pictoris c), y tomó una imagen de ella.

Nuestro nivel actual de tecnología hace que sea casi imposible obtener imágenes de exoplanetas directamente. En comparación con las estrellas, los planetas son tan tenues que normalmente no podemos resolverlos en el halo de luz. Beta Pictoris c se une a una lista de menos de dos docenas de mundos extrasolares (incluido Pictoris b) que los científicos han espiado directamente, y algunos de ellos todavía son muy polémicos.

Los científicos pudieron obtener esta nueva imagen gracias a todo el interés en el sistema Beta Pictoris a lo largo de los años. Beta Pictoris cy su mundo hermano Beta Pictoris b tienen menos de dos millones de años. Pictoris b se descubrió a través de imágenes directas, lo que nuevamente es bastante raro. Sin embargo, las anomalías en su velocidad radial llevaron a los astrónomos a mirar más de cerca. El análisis de velocidad radial es una forma menos común de detectar exoplanetas que se basa en el uso de telescopios para detectar pequeñas oscilaciones en las estrellas causadas por la gravedad de sus planetas. El año pasado, un equipo descubrió Beta Pictoris c mientras intentaba explicar esas lecturas anómalas de velocidad radial.

La Beta Pictoris c recién fotografiada junto con Beta Pictoris b.

Como resultado de este esfuerzo de búsqueda de planetas en Beta Pictoris, los científicos tenían un excelente conjunto de datos que describen el movimiento de estos exoplanetas. Eso es exactamente lo que necesitaba el equipo de ExoGRAVITY, dirigido por el astrónomo Mathias Nowak de la Universidad de Cambridge. El esfuerzo de Nowak utiliza el interferómetro GRAVITY en el VLT para estudiar exoplanetas, y la gran cantidad de datos en Beta Pictoris ayudó al equipo a saber dónde buscar Beta Pictoris c. Los cuatro telescopios VLT escanearon el sistema solar alienígena, introduciendo datos en un “telescopio virtual” que los combina para obtener una imagen más nítida. Y así es como terminamos con una imagen de Beta Pictoris c, uno de los primeros exoplanetas estudiados a través de imágenes directas y velocidad radial.

Sin embargo, todavía quedan algunos misterios por desentrañar en Beta Pictoris. La luz de Beta Pictoris c es seis veces más débil que la de Pictoris b. Sin embargo, Pictoris c tiene ocho veces la masa de Júpiter, entonces, ¿qué tamaño tiene Pictoris b? Pensamos que era un poco más grande que Pictoris c, pero se necesitará más investigación para averiguar exactamente qué está pasando aquí. Eso no será un problema: con dos exoplanetas visibles, Beta Pictoris será un objetivo para muchos astrónomos.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar