CIENCIA

Los astrónomos ahora tienen una mejor idea de dónde no está el planeta 9

 

Hubo un tiempo en que nuestro sistema solar tenía nueve planetas. Luego, en 2006, los astrónomos decidieron que Plutón ya no contaba. Sin embargo, todavía podría haber nueve planetas. Los astrónomos Mike Brown y Konstantin Batygin han propuesto un noveno planeta sin descubrir en el sistema solar exterior. Los esfuerzos para encontrar el presunto planeta aún se encuentran en las primeras fases, pero Brown y Batygin acaban de terminar un estudio importante con el telescopio Zwicky Transient Facility (ZTF). No encontraron el Planeta 9, pero ahora sabemos dónde no mirar, dice Mala astronomía.

La mayoría de los planetas de nuestro sistema solar son visibles a simple vista al menos ocasionalmente, pero se teoriza que el Planeta 9 orbita mucho más allá de Neptuno. Si existe, está tan lejos que no podemos verlo bien ni siquiera con grandes telescopios. En el vacío del espacio interplanetario, su única compañía serían los pequeños objetos transneptunianos (TNO). La agrupación de órbitas TNO es lo que inicialmente atrajo a Brown y Batygin a la posibilidad del Planeta 9. Todo lo demás, sin embargo, es una suposición.

Brown y Batygin utilizaron una serie de conjeturas fundamentadas para desarrollar software para simular el Planeta 9 para varios valores de tamaño, reflectividad y forma orbital. El ZTF no es un telescopio particularmente grande con solo 1,2 metros, pero puede ver una gran parte del cielo de 47 × 47 grados en cada imagen. Busca objetos que se mueven o cambian de brillo, por lo que es perfecto para buscar algunas versiones del Planeta 9.

La instalación transitoria de Zwicky (ZTF) comenzó a funcionar en 2017 y tiene un enorme campo de visión cuadrado de 47 grados.

Porque todavía no estamos seguros de dónde está el Planeta 9 (si es en absoluto), Brown y Batygin tuvieron que empezar en algún lugar. Existe la posibilidad de que el Planeta 9 sea más pequeño y esté más cerca de nosotros, y las simulaciones mostraron que aparecería en imágenes ZTF aproximadamente la mitad de las veces si eso fuera cierto. La pareja utilizó la simulación de software para crear una base de datos de posiciones y brillos para Planet 9 y escaneó la base de datos ZTF en busca de una coincidencia, que se remonta a cuando comenzó a operar en 2017, pero no encontraron ninguna.

Esto no significa que el Planeta 9 sea una fantasía, solo significa que lo más probable es que no se encuentre en una órbita más cercana. Eso significa que estamos buscando algo más grande que la Tierra orbitando a miles de millones de kilómetros de distancia. Existe la esperanza de que el próximo Observatorio Vera Rubin con su espejo de 8,4 metros pueda precisar la ubicación. De cualquier manera, al menos sabemos dónde está el Planeta 9. no es, que es un paso en la dirección correcta.

 

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