CIENCIA

Las pruebas de velocidad de Starlink Beta avergüenzan a Internet satelital tradicional

SpaceX ha estado lanzando lotes de satélites de Internet Starlink de forma regular desde mayo de 2019, y ahora hay cientos de nodos en su megaconstelación. Eso proporciona suficiente cobertura para que SpaceX haya comenzado a implementar una prueba beta de su nuevo servicio de Internet por satélite. Según los datos de Ookla Speedtest (y analizados por nuestros colegas de PCMag), Starlink es a la altura de sus elevadas exigencias de velocidad.

Starlink se une a un mercado que durante mucho tiempo ha estado dominado por un puñado de empresas como HughesNet y Viasat, que ofrecen Internet satelital lento como último recurso para los consumidores que no tienen otras opciones. La red actual cuenta con casi 900 satélites, algunos de los cuales orbitan mucho más bajo que los satélites tradicionales de Internet. Eso ayuda a Starlink a ofrecer velocidades más altas y menor latencia.

Si bien Starlink no es barato con su tarifa de equipo de $ 500 y su factura mensual de $ 100, está superando ampliamente a los otros proveedores de Internet por satélite. En sus correos electrónicos de invitación, SpaceX promete entre 50 y 150 Mbps, y está funcionando bien dentro de ese rango. Con el lanzamiento de la versión beta, Ookla ha visto cómo la velocidad promedio de Starlink ha aumentado de 30 a 40 Mbps hasta 79,5 Mbps.

La comparación de velocidades no es amable con la vieja guardia de Internet por satélite. HughesNet logra apenas 19,84 Mbps de bajada, y Viasat no es mucho mejor con 24,75 Mbps. La diferencia en las velocidades de carga es aún más marcada. Si bien Starlink actualmente administra una carga promedio de 13.8Mbps, HughesNet y Viasat están en 2.64 y 3.25Mbps, respectivamente.

Todo el mundo se centra en las velocidades de descarga, pero necesita una carga decente para los chats de video que se han convertido en una parte tan importante de nuestras vidas durante la pandemia. La latencia también es una parte importante de los servicios en tiempo real, como los chats de video. Una vez más, Starlink está sacando del agua otros servicios de Internet por satélite. Los datos de Ookla muestran a Starlink con 42 ms de latencia en promedio. Eso es suficiente para hacer soportables los chats de video. HughesNet, en comparación, tiene 728 ms de latencia. SpaceX incluso afirma que su red podrá llegar a menos de 20 ms el próximo verano. Obtengo 8-10ms en la conexión de cable de mi casa.

Actualmente, la versión beta de Starlink solo está disponible para clientes seleccionados en el norte de EE. UU. El CEO Elon Musk ha dicho que espera expandir la versión beta a Canadá. Eventualmente, la megaconstelación Starlink contará con al menos 12,000 satélites con cobertura para la mayor parte del mundo.

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