VEHICULOS

Las carreras de coches eléctricos de Brooklyn añaden coches de serie de sala de exposición

 

La carrera de autos eléctricos de Fórmula E en Brooklyn este fin de semana puede ser el evento deportivo más hábil en la Gran Manzana este año. Es una mirada al futuro de las carreras de autos. Está en el paseo marítimo del distrito más de moda de la ciudad, con la Estatua de la Libertad y Wall Street al fondo. La Fórmula E tiene mucha de la sofisticación de la Fórmula 1, pero sin el ruido palpitante de los motores sin silenciador y las carreras llenas de gente que atraen de cinco a diez veces más personas.

Con la mejora en la tecnología de la batería, la Fórmula E ahora se ejecuta como una carrera sin escalas sin la necesidad de cambiar de automóvil a la mitad. Y las carreras de los sábados y domingos están precedidas cada día por una carrera de sedán (foto superior) que utiliza autos eléctricos Jaguar i-Pace casi idénticos, poco modificados de lo que los concesionarios Jaguar venden al público.

En Brooklyn, los fanáticos en la tribuna están a solo unos metros de las carreras. En la mayoría de las carreras de autos, estar tan cerca significa que sus oídos zumbarían durante días.

¿Qué es la Fórmula E?

Partes del mundo están preocupadas por el cambio climático, las emisiones y la calidad del aire, yadda-yadda. Entonces, la FIA, el organismo rector de los deportes de motor, quiere adelantarse a la curva climática y promover una forma de deporte de motor que busque una forma más limpia de carreras en los tipos de autos que conduciremos, posiblemente, en el futuro cercano. Eso significa vehículos eléctricos. Fórmula E, E para eléctrico, se formó hace cinco años bajo el paraguas de la FIA, el organismo rector de gran parte del automovilismo.

Nota: No confunda la FIA, la Fédération Internationale de l’Automobile, que gobierna el automovilismo mundial, con la FIFA, la Fédération Internationale de Football Association, el organismo rector del fútbol mundial. ¿La diferencia? Uno es visto como un montón de ancianos, reglas autocráticas y mucho dinero cambiando de manos, mientras que el otro … eh, no importa. Para su crédito, la FIFA ya no tiene vuvuzelas y la FIA nunca las tuvo.

Para el ojo inexperto, los autos de Fórmula E parecen autos de carrera de Fórmula 1 con motor de combustión y ruedas abiertas, o, para el caso, los corredores de Indycar que corren principalmente en los EE. UU. Funcionan con la energía de los paquetes de baterías de iones de litio. Había un conjunto de reglas para las temporadas 1-4 y otro para la actual temporada 5, que concluye este fin de semana en los EE. UU. Algunas partes del automóvil están especificadas para ahorrar costos, como la carrocería de kevlar y fibra de carbono, las ruedas OZ, los neumáticos Michelin, el motor y la batería McClaren Applied Technologies. La especificación del inversor de potencia está abierta y también la estrategia de carrera.

Los informes muestran que los automóviles actuales cuestan alrededor de $ 900,000 para construir (€ 800,000) versus aproximadamente $ 445,000 (€ 400,000) para la primera generación. Los autos actuales desarrollan 335 hp y pesan 900 kg o un Orwelliano 1.984 libras. Pero no hay dirección asistida y los brazos del conductor se ejercitan. Alcanzan 60 mph o 100 kph en aproximadamente 2.8 segundos, aproximadamente lo mismo que un corredor de Fórmula 1, pero la velocidad máxima es muy diferente, alrededor de 175 mph (velocidad gobernada) versus 235 mph.

En las temporadas 1-4, la batería no duraría toda la carrera, por lo que los conductores cambiaron a un segundo automóvil alrededor del punto medio. Pero no más. Este es el paddock en el Brooklyn ePrix 2018, como se llama la Fórmula E, carrera.

No más caballos cambiantes en Midstream

El mayor cambio para la temporada 5 es la batería más grande que permite a los autos recorrer toda la distancia de la carrera. Las baterías habían sido de 28 kilovatios-hora (kWh), pero ahora para 2018-19 son 54 kWh. Las carreras habían sido de 80 a 100 kilómetros o de 50 a 60 millas, o de 33 a 46 vueltas, según la longitud del circuito. Ahora hay un tiempo de carrera fijo de 45 minutos más una vuelta. (Que es aproximadamente lo que tomaron las carreras anteriores).

Aproximadamente en el punto medio, los conductores solían entrar en las carpas del área del paddock de sus equipos, desabrocharse y subirse a segundos autos idénticos. A excepción de los fanáticos sentados en ciertas áreas de las tribunas (foto de arriba), hubo medio minuto en el que el automóvil desapareció de la vista. Durante la mayor parte de los primeros años, también hubo una regla obligatoria de tiempo en boxes de unos 30 segundos (según la pista), por lo que los conductores no escatimaron en abrocharse correctamente sus arneses de seguridad. Necesitar dos autos buenos para solo 25 minutos de carrera no era una buena relación comercial para los vehículos eléctricos, y eso ha cambiado para esta temporada actual.

¿Cuánto son 28 kWh y 54 kWh? El Nissan Leaf original tenía una batería de 24 kWh válida para aproximadamente 84 millas. Ahora las baterías Leaf son de 40 a 62 kWh, con una potencia de 150 a 226 millas. El Tesla Model 3 tiene tres baterías: 50 kWh (rango nominal de 220 millas), 62 kWh (240 millas) o 75 kWh (264 millas). El Tesla Model S de mayor autonomía, el 100D, tiene una batería de 100 kWh y, con mejoras en la batería y el software, ha elevado su autonomía según la EPA de 335 a 370 millas. La versión de calle del Jaguar I-Pace tiene una batería de 90 kWh y un rango EPA de 234 millas. Así que incluso la batería de Fórmula E más nueva no es tan grande en comparación con los autos de producción de mayor autonomía.

Gran parte de la tecnología de la batería se deriva de los sistemas de recuperación de energía más pequeños en los autos de Fórmula 1 que agregan 160 hp o 120 kW adicionales a los 700 hp del motor V6 F1 de 1.5 litros. (Los autos de F1 en realidad capturan energía de la desaceleración y del calor de los gases de escape). Durante más de una década, la Fórmula 1 ha utilizado formas de energía híbrida.

Los conductores dicen que los coches de Fórmula E son más fáciles de conducir en muchos sentidos que los de Fórmula 1. Pero más fácil aún no es fácil. El conductor realiza continuamente cálculos en su cabeza sobre el consumo de batería y cuándo cargar hacia adelante o retener. El conductor está respaldado por una docena de personas en el paddock monitoreando la telemetría de la carrera. El conductor obtiene parte de la información disponible, pero no toda. Curiosamente, la señalización de la pista les dice a los fanáticos, pero no a los conductores, cuánta energía queda. El objetivo es terminar con una cantidad mínima de energía en las baterías.

En cuanto a si debería importarle: la investigación sobre tecnología de baterías y recuperación de energía tiene aplicaciones directas para los turismos; Vehículos eléctricos específicamente, pero también híbridos e híbridos enchufables. Las carreras son una forma especialmente importante de probar la gestión térmica de las baterías y la carga.

La barra de halo de Fórmula E sobre el conductor se ilumina en azul (aquí) cuando el automóvil está en modo de ataque.

Disparos adicionales de energía durante las carreras de Fórmula E

En la Fórmula E, los conductores pueden aumentar la potencia temporalmente. Una forma es efectista, llamada Fanboost. Los fanáticos de la Fórmula E votan en línea, hasta seis días antes de la carrera, o durante las primeras etapas de la carrera, para su piloto favorito. Los cinco pilotos más populares en la votación obtienen cinco segundos adicionales de potencia que pueden usarse, de una sola vez, para hacer un pase crucial en la segunda mitad de la carrera. (No está claro si los trolls rusos se han interesado en estas elecciones). Según las reglas de Fanboost, puede votar una vez al día.

La novedad de la temporada actual es el modo de ataque: le da a cada piloto 25 kW adicionales de potencia y debe usarse durante la carrera. Para activarlo, el conductor sale de la línea de carrera (pero sigue en la pista) y, sombras de Mario Kart, pierde un poco de tiempo para obtener la ventaja del modo de ataque más adelante. El número y la duración de las activaciones del modo de ataque se anuncian a los equipos una hora antes de la carrera, lo que requiere un frenético malabarismo. Los LED integrados en la “barra de halo” sobre la cabeza del conductor, la barra antivuelco / refuerzo en muchos autos con ruedas abiertas, indican los modos. El modo de ataque para los espectadores de televisión incluye una superposición virtual del área de la zona de activación, muy similar a la forma en que se muestran los marcadores de prioridad para el fútbol de EE. UU.

Los tres niveles de potencia de los coches actuales son:

  • Salida de potencia base (2018-19): 200 kW / 268 hp.
  • Modo de ataque: 225 kW / 302 hp. Los LED de la barra de halo se iluminan en azul.
  • Fanboost – 240-250 kW / 322-335 hp. Los LED de la barra de halo brillan en magenta.

Bryan Sellers, el único estadounidense en la serie Jaguar I-Pace eTrophy, es segundo en la clasificación de cara al último fin de semana.

Ahora, una carrera de apoyo: eTrophy

Para la quinta temporada, se agregó una carrera de apoyo, el Jaguar I-Pace eTrophy para sedanes de serie (en realidad, SUV) preparados por Jaguar Special Vehicle Operations. Las carreras se desarrollan en las mismas pistas urbanas que los coches de Fórmula E. Como cada automóvil es un Jaguar, el automóvil ganador será un… Jaguar. También ayuda a Jaguar a generar credibilidad para el I-Pace. El I-Pace ya ganó una trifecta de premios anuales: World Car of the Year, World Car Design of the Year y World Green Car. Sin mencionar el premio al Auto del Año de ExtremeTech.

En comparación con el Tesla Model S, el I-Pace está feliz de correr vuelta tras vuelta en una pista de carreras (como se entrega de fábrica), donde Teslas, hasta hace poco, tenía dificultad para respirar después de una o dos vueltas. Los Teslas son capaces de una aceleración increíblemente rápida; simplemente no intente hacerlo 10 veces seguidas.

“Los coches eléctricos son claramente el camino del futuro”, dice Bryan Sellers, uno de los conductores de eTrophy. A los 36 años, tiene un cuarto de siglo de experiencia en carreras a sus espaldas. No necesitas una licencia de conducir para correr; muchos conductores comienzan con el karting en la escuela primaria. Es el primer estadounidense en ganar una carrera eTrophy, ganando en Hong Kong en marzo.

Horizonte de Manhattan en el fondo de la carrera de Fórmula E 2018 en la sección Red Hook de Brooklyn. Si bien se trata de un “circuito urbano”, la pista se traza en las carreteras y áreas de estacionamiento de la terminal de cruceros de Brooklyn.

Las carreras del fin de semana de Brooklyn

Este es el último fin de semana de las series ePrix y Jaguar eTrophy de Fórmula E 2018-19, en la sección frente al mar de Red Hook de Brooklyn, que se está transformando rápidamente de sórdida a imposible de pagar. Habrá dos carreras, sábado y domingo, con práctica, calificación y una carrera cada día. Puede pagar desde $ 12 por la entrada hasta más de $ 1,000. Si ha estado en otras grandes carreras automovilísticas (las 500 Millas de Indianápolis una vez tuvo 300.000 asistentes), la Fórmula E Brooklyn tiene una escala mucho más humana. Entre otras cosas, cuando se construye una serie de carreras, todos hacen todo lo posible para ser accesibles a los fanáticos.

La Fórmula E tiene 11 equipos, cada uno con dos coches. A medida que los fabricantes de automóviles reconocen la necesidad de promover los vehículos eléctricos, y ahora que un solo automóvil y una batería recorren toda la carrera, hay más nombres importantes en la serie de carreras, incluidos Audi, BMW (anteriormente como Andretti Motorsport), Jaguar con Panasonic, Mahindra (grande en otros lugares). ), Nissan (anteriormente como Renault). Mercedes-Benz y Porsche se unen a la Fórmula E por sexta temporada que comienza este otoño. Todo lo que necesita la serie ahora es un fabricante de automóviles de bandera estadounidense.

La carrera de Nueva York es única con no uno, sino dos días de carrera. Es la única parada estadounidense en la gira mundial que cubre Asia, África, Europa, América del Sur y otras partes de América del Norte (Ciudad de México, pero ya no Montreal, Long Beach o Miami). Todos se encuentran en circuitos públicos urbanos.

Irónicamente, para un evento deportivo que involucra vehículos de motor, la mejor manera de llegar a la pista es en transporte público en lugar de conducir y estacionar. Empaque bloqueador solar. No es necesario llevar protección para los oídos: los autos a 80 dB son significativamente más silenciosos que los autos de Fórmula 1, aunque luego se puede escuchar el frenado fuerte, el rebote de la suspensión, el contacto con el cuerpo (es una pista estrecha) y el viento silbando sobre los autos a gran velocidad. .

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