CIENCIA

La Vía Láctea podría tener un núcleo de materia oscura en lugar de un agujero negro

El consenso científico actual es que un agujero negro supermasivo acecha en el centro de nuestra galaxia. Sabemos que eso es cierto en otras galaxias, incluso hay evidencia fotográfica de un agujero negro en M87. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que la Vía Láctea podría no tener un agujero negro. El objeto, conocido como Sagitario A *, en realidad puede ser una gota de materia oscura, basado en las propiedades de varios objetos que se ven moviéndose a su alrededor. De ser cierto, esto tendría importantes implicaciones para nuestra comprensión del universo.

El problema es que no podemos ver a Sagitario A * (pronunciado “estrella de Sagitario A”) directamente, que es lo que esperarías de un agujero negro. Solo podemos inferir su presencia del movimiento de los objetos a su alrededor, que de hecho parecen estar bajo la influencia de un objeto muy masivo. En el pasado, los científicos han utilizado el movimiento de objetos como la estrella S2 para validar la relatividad general cuando pasaron por el supuesto agujero negro. Pero luego está G2; este objeto, que puede o no ser una nube de gas hidrógeno, pasó por delante de Sagitario A * hace un tiempo y no se rompió en dos como se esperaba.

El año pasado, un grupo de investigadores italianos demostró que el movimiento de S2 y G2 también era consistente con un modelo diferente, uno en el que el centro de la Vía Láctea está habitado por fermiones de materia oscura. Estas partículas son ultraligeras, por lo que no colapsarían en un agujero negro hasta que hubiera unas 100 veces más. Al mismo tiempo, podrían agruparse en una mancha oscura y afectar a los objetos cercanos con su gravedad.

En el nuevo estudio, que fue aceptado para su publicación en MNRAS Letters, el equipo expandió ese modelo a las 17 estrellas del grupo S mejor caracterizadas que orbitan el centro galáctico. Y, efectivamente, encaja: estas órbitas son compatibles con una burbuja de materia oscura en Sagitario A * en lugar de un agujero negro.

El agujero negro supermasivo M87 fotografiado en 2019.

Los científicos actualmente estiman que la parte visible del universo solo constituye alrededor del 20 por ciento de su masa total. El resto es materia oscura, una sustancia que aún tenemos que caracterizar adecuadamente. Al igual que los agujeros negros, solo podemos inferir la presencia de materia oscura a partir de los efectos gravitacionales. Este estudio podría significar que los dos fenómenos están relacionados. El equipo propone que estos grupos de materia oscura pueden alcanzar una masa crítica y colapsar en agujeros negros. Eso podría ayudar a explicar cómo estos enormes objetos supermasivos llegan a ser en primer lugar, algo sobre lo que solo hemos podido especular. Al mismo tiempo, esto podría explicar gran parte de la masa faltante del universo.

Sin embargo, todo esto está lejos de ser seguro. Podría haber otras explicaciones, o el análisis realizado por este grupo podría ser erróneo. No lo sabremos hasta que los científicos hayan pasado mucho más tiempo mirando este rincón del espacio.

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