CIENCIA

La Tierra está a punto de capturar un ‘asteroide’ que podría ser un cohete descartado

 

La Tierra tiene una sola luna solitaria. bueno, la mayoría del tiempo. Nuestra pequeña canica azul de vez en cuando recoge un visitante asteroide temporal, a veces llamado minimoon. El planeta está listo para recoger una de estas lunas transitorias en las próximas semanas, pero hay algo un poco diferente en esta. La órbita y la velocidad de “2020 SO” lo sugieren podría ser de origen humano.

La Tierra no suele tener una luna mínima: la mayoría de los objetos que se acercan lo suficiente como para ser influenciados por la gravedad de la Tierra caen a la atmósfera o son arrojados al espacio. Nuestra capacidad para rastrear estos pequeños objetos aún está evolucionando, pero los científicos han identificado dos lunas temporales en el siglo XXI. 2006 RH120 estuvo presente de 2006 a 2007, y 2020 CD3 orbitó la Tierra desde 2018 hasta principios de este año.

2020 SO se encuentra actualmente en una trayectoria que debería permitirle entrar en una órbita inestable alrededor del planeta. Las proyecciones actuales sugieren que llegará el próximo mes y escapará de la órbita terrestre en mayo de 2021. Sin embargo, la forma en que se aproxima es un poco inusual. 2020 SO se mueve mucho más lentamente que otros asteroides cercanos a la Tierra, y su inclinación orbital es muy similar a la de la Tierra.

Actualmente, 2020 SO está clasificado como un asteroide Apolo, una clase de objetos con órbitas similares a la de la Tierra. A veces, las rocas espaciales que vienen hacia la Tierra desde la luna serán notablemente lentas, pero 2020 SO es incluso más lento que eso. Muchos astrónomos esperan que 2020 SO resulte ser una gran cantidad de basura espacial. Incluso podríamos saber qué es este objeto: el principal sospechoso es un cohete propulsor Centaur del lanzamiento de Surveyor 2 en 1966. El tamaño estimado de 2020 SO coincide con el propulsor Centaur de 21 a 46 pies de largo (6,4 y 14 metros). . El Centauro tenía 41,6 pies de largo (12,68 metros).

A pesar de todo el interés en la tecnología de cohetes reutilizables de SpaceX o Blue Origin, la mayoría de los vehículos en uso siguen siendo prescindibles. Los impulsores de la primera etapa generalmente se desechan en el océano, y otras partes se desechan en el espacio para flotar para siempre en el vacío. Bueno, a menos que regresen de visita 60 años después.

Los observadores del cielo esperan que 2020 SO haga dos pasadas cercanas a la Tierra antes de volar nuevamente al espacio. El primer pase será el 1 de diciembre de 2020 y el segundo el 2 de febrero de 2021. El primer pase estará a solo 50.000 kilómetros de distancia, y el SO de 2020 se está moviendo lo suficientemente lento como para que los astrónomos puedan ver bien eso. Observar el estado de un cohete que ha estado rondando en el espacio interplanetario durante décadas podría ser interesante, pero la órbita predicha podría cambiar considerablemente en el período previo al encuentro.

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