CIENCIA

La tasa de fusión de los glaciares se está acelerando, según un estudio exhaustivo

Para los científicos que estudian el cambio climático, ya no se trata de si la actividad humana está afectando o no al planeta. Es una cuestión de cuánto estamos destruyendo el único lugar al que llamamos hogar. Según un nuevo estudio de un equipo dirigido por Francia, las cosas no van muy bien. Los investigadores encontraron que la tasa de pérdida de hielo de los glaciares ha acelerado durante las dos primeras décadas del siglo XXIy hay muchas razones para esperar que esa tendencia continúe.

El equipo confía en sus mediciones porque pudo utilizar la misma metodología para analizar cada corriente de hielo glacial significativa. En 1999, la NASA lanzó el satélite climático Terra, y desde entonces ha estado tomando fotografías. Utilizando potentes ordenadores, el equipo pudo interpretar las imágenes de Terra para medir los cambios anuales en la elevación y masa de los glaciares. Los investigadores creen que las cifras reportadas en el estudio, publicado en la prestigiosa revista Naturaleza, tienen una precisión de cinco por ciento.

Actualmente hay 217,175 corrientes de hielo asociadas con los glaciares del mundo. Algunos son del tamaño de una manzana y otros cubren muchas millas cuadradas. Lo único que todos tienen en común es que el volumen de agua está aumentando. Los resultados de este análisis son desalentadores: los glaciares del mundo están perdiendo 267 gigatoneladas (métrico) o 297 gigatoneladas (imperial). No importa su escala de medición preferida, eso es mucho hielo derretido.

La pérdida general de hielo es asombrosa, pero esa ni siquiera es la peor noticia. El equipo informa que la tasa de pérdida se ha acelerado durante los últimos 20 años. De 2000 a 2004, los glaciares de la Tierra perdieron colectivamente 227 gigatoneladas de hielo cada año. Para 2015, ese número había aumentado a alrededor de 298 gigatoneladas (miles de millones de toneladas). Una sola gigatonelada de hielo cubriría más de 50 cuadras de la ciudad a una profundidad de aproximadamente 1,100 pies. Y 300 de ellos se están derritiendo cada año ahora.

Los glaciares tienen tiempos de respuesta más rápidos al cambio climático en comparación con las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida. Actualmente, el derretimiento acelerado de los glaciares está contribuyendo más al aumento del nivel del mar que las capas de hielo, pero eso puede no ser así para siempre. Incluso pequeños cambios en las capas de hielo, que ya hemos comenzado a ver, pueden conducir a aumentos mucho mayores del nivel del mar.

El estudio no se centró en las causas del cambio climático. Sin embargo, muchos artículos han expuesto las diversas formas en que los humanos tienen la culpa. A medida que aumentan las emisiones en todo el mundo, lo más probable es que continúe la tendencia a una fusión más rápida. Incluso los cambios radicales en la actividad humana llevarán tiempo para controlar el cambio climático. Según algunas mediciones, ya es demasiado tarde para evitar las principales consecuencias del cambio climático.

Crédito de la imagen superior: Luca Galuzzi / CC BY-SA 2.5

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar