CIENCIA

La sonda ‘Mole’ de InSight Mars Lander ahora completamente subterránea

El InSight Lander de la NASA hizo historia cuando se convirtió en la primera misión en tomar lecturas sísmicas en otro planeta, pero el otro gran experimento del módulo de aterrizaje no ha tenido tanto éxito. La sonda de calor de excavación de la misión, a veces llamada “Mole”, ha tenido problemas para incluso llegar bajo tierra, pero la NASA finalmente ha informado que logró que se quedara allí. El instrumento logró arrastrarse debajo de la superficie y ya no es visible. Todavía no sabemos si funcionará según lo previsto, pero este es un gran paso en la dirección correcta.

Después de aterrizar en el planeta rojo, InSight envió imágenes de su entorno. Los ingenieros de la NASA construyeron una réplica de la zona de aterrizaje para planificar cuidadosamente el despliegue del instrumento. El Experimento Sísmico para la Estructura Interior (SEIS) se colocó en la superficie varios meses después y desde entonces ha enviado una gran cantidad de datos sobre la estructura interna del planeta. Se suponía que el Paquete de Propiedades Físicas y Flujo de Calor (HP3) se golpearía contra el suelo, dependiendo de la fricción del suelo para ayudarlo. Sin embargo, Mole encontró problemas casi de inmediato.

La NASA y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), que proporcionó la sonda, ahora creen que la inusual adherencia del suelo es responsable de los problemas. El Mole está diseñado para permitir que la tierra suelta fluya a su alrededor, lo que proporciona fricción a medida que penetra más profundamente en el planeta. Sin embargo, el suelo en el lugar de aterrizaje de InSight se aglutina, formando un pequeño hoyo alrededor del Topo. Como resultado, la sonda simplemente rebota fuera del agujero.

A fines del año pasado, el equipo de InSight comenzó a usar el brazo robótico del módulo de aterrizaje para apisonar el suelo alrededor del lunar con la esperanza de que aumentara la fricción. Finalmente, empezaron a empujar al Topo con el brazo. Desde entonces, el Mole ha avanzado lentamente en una serie de breves operaciones de tunelización, con la ayuda del brazo que recoge la tierra encima para proporcionar una mayor tracción.

El hoyo tras levantar la pala el 3 de octubre (Sol 659).

La NASA ahora informa que el Mole está completamente bajo tierra. El equipo incluso ha movido el brazo para asegurarse de que ha descendido completamente por debajo de la superficie. Ahora hay esperanzas de que Mole pueda cavar más profundo como se pretendía originalmente. A medida que excava, arrastrará la correa y sus sensores de temperatura junto con ella. Esto permitirá a los científicos tomar la temperatura del planeta, lo que antes no era posible.

La NASA y el DLR creen actualmente que el Mole comenzará a martillar a principios del próximo año. Mientras tanto, planean arrojar más tierra marciana sobre la sonda y empacarla para asegurarse de que no salte del agujero.

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