CIENCIA

La ráfaga de radio rápida en nuestra galaxia es oficialmente un repetidor

Los astrónomos han estado tratando de averiguar la naturaleza de las ráfagas de radio rápidas (FRB) durante los últimos años, y una serie de descubrimientos recientes puede habernos acercado tentadoramente a desentrañar el misterio. El mes pasado, un equipo anunció el descubrimiento de un FRB en nuestra propia galaxia, dando a los científicos la oportunidad de estudiar estas extrañas señales de cerca. La comunidad científica tendrá muchos datos sobre los FRB lo suficientemente pronto: un nuevo estudio confirma que este FRB cercano se repite.

Las ráfagas de radio rápidas se desconocían hasta 2007, cuando un equipo descubrió la primera señal anómala que se escondía en los datos de 2001. Desde entonces, los astrónomos han detectado docenas de estas ráfagas de energía ultra alta de fuentes en otras partes del universo. Pueden eclipsar galaxias enteras, pero solo por unos pocos milisegundos, y no hay ninguna advertencia de cuándo se encenderá una, al menos, eso es lo que solíamos pensar. Recientemente, los investigadores identificaron el primer ejemplo repetitivo de este fenómeno, conocido como FRB 121102. Opera en un ciclo de 157 días, lo que permite a los astrónomos recopilar más datos cada vez que se despierta. Luego, los equipos de todo el mundo comenzaron a identificar otros FRB que se repiten. Sin embargo, todos estaban todavía bastante lejos.

El descubrimiento de una magnetar llamada SGR 1935 + 2154 a principios de este año fue un avance igualmente importante en el estudio de los FRB. Gracias a FRB 121102 y otros eventos, equipos de todo el mundo comenzaron a enumerar a los magnetares como una de las causas más probables de FRB. Los magnetares son una subclase de estrellas de neutrones con un campo magnético tan fuerte que puede alterar los orbitales de los electrones y detener la química en la materia normal que se acerca demasiado. Cuando SGR 1935 + 2154 “despertó” y comenzó a emitir ráfagas de fotones, el Experimento Canadiense de Mapeo de Intensidad del Hidrógeno (CHIME) y el Estudio de Emisiones de Radio Astronómicas Transitorias 2 (STARE2) detectaron un FRB de la misma parte del espacio.

El primer FRB repetido jamás descubierto, ubicado en una galaxia enana a 3 mil millones de años luz de distancia.

Si bien este evento fue mucho más débil que los eventos extragalácticos de FRB que hemos visto en el pasado, se ha verificado como el mismo fenómeno y se le ha dado una designación oficial: FRB 200428. Desde el descubrimiento de abril de 2020, los científicos han mantenido una estrecha vigilancia sobre FRB. 200428 para ver si podría repetirse como los FRB más distantes. En mayo de 2020, el radiotelescopio de síntesis Westerbork captó dos pings más de FRB 200428, y el radiotelescopio esférico de apertura de quinientos metros (FAST) en China detectó una señal más débil ese mismo mes. Apenas el mes pasado, FRB 200428 se despertó nuevamente para disparar al menos tres FRB más, todos los cuales siguen siendo objeto de estudio en curso.

Esto confirma que FRB 200428 es un repetidor, pero el rango de potencia entre las diversas detecciones es extremadamente amplio: estamos hablando de siete órdenes de magnitud. Nadie está seguro de por qué ese es el caso en este momento, pero el nuevo estudio sugiere que el mecanismo que hace que los magnetares emitan FRB tiene una energía y velocidad independientemente variables. Alternativamente, nuestra capacidad para detectar FRB podría cambiar si el cono de emisión se mueve con el tiempo. Este efecto sería más notable para una fuente cercana que para una en otra galaxia. Lo importante es saber que FRB 200428 se repite, y eso les da a los astrónomos un lugar para apuntar sus instrumentos a medida que nos acercamos a una mejor comprensión de Fast Radio Bursts.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar