COMPUTING

La producción de Apple Mac y iPad puede verse frenada por la escasez de chips en curso

Ahora que estamos a unos seis meses de la escasez de semiconductores en curso, las actualizaciones periódicas sobre qué empresas sufrirán retrasos y desaceleraciones a continuación han adquirido una especie de aire de rutina. Esta vez, es el turno de Apple en el canal de inmersiones.

Las técnicas superiores de gestión de la línea de suministro de Apple lo han protegido de los problemas hasta la fecha, pero la compañía está comenzando a tener problemas para abastecerse de ciertas piezas de bajo nivel. según a Nikkei Asia. Esto encaja bien con un historia en Bloomberg, recientemente, que discutió cómo la escasez de controladores de pantalla de $ 1 está causando dolores de cabeza en todas partes. (En este contexto, un controlador de pantalla es un circuito de hardware integrado que se utiliza para controlar y operar una pantalla, no una pieza de software).

Si bien nos hemos centrado en la escasez de CPU y GPU de alto perfil, estos no son los componentes que mantienen atascada a toda la industria de los semiconductores. Como escribe Bloomberg, “La gente atrapada en casa comenzó a comprar tecnología y luego siguió comprando. Compraron mejores computadoras y pantallas más grandes para poder trabajar de forma remota. Les dieron a sus hijos nuevas computadoras portátiles para el aprendizaje a distancia. Recogieron televisores 4K, consolas de juegos, espumadores de leche, freidoras y licuadoras de inmersión para hacer la vida en cuarentena más agradable. La pandemia se convirtió en un viernes negro extendido onlinepalooza “.

Precios de LCD

Esto tiene relevancia directa para una cita en Nikkei Asia:

“Realmente no vemos el fin de esta escasez, y las cosas podrían ser aún peores, mirando hacia el final del trimestre de junio, ya que algunos actores tecnológicos más pequeños podrían quedarse sin algunos inventarios críticos para construir sus productos y necesitar escalar producción posterior ”, dijo Wallace Gou, presidente y director ejecutivo de Silicon Motion.

No hay informes de que esto afecte los lanzamientos específicos de Apple o los productos de próxima generación. Por ahora, el impacto está exprimiendo a Apple pero no a sus clientes.

Hay dos escaseces de semiconductores, no una

Efectivamente, hay dos escaseces de semiconductores en curso. Uno de ellos se refiere a los chips de última generación fabricados por TSMC y Samsung. Esta es la escasez que más afecta a los jugadores y entusiastas de la PC. Es la razón por la que las GPU Ampere y RDNA2, las CPU AMD y las dos nuevas consolas de Sony y Microsoft son difíciles de encontrar. Esta escasez todavía está relacionada con algunos cuellos de botella posteriores en la producción de componentes, pero afecta a los productos semiconductores de gama alta que se envían hoy.

La segunda escasez está en pequeños chips construidos en nodos de procesos maduros. Estas son las soluciones de $ 1 de las que habla Bloomberg, y en su mayoría se basan en líneas fab más antiguas que funcionan con equipos fab heredados de 200 mm. Se suponía que el negocio de los 200 mm estaba prácticamente moribundo, por lo que las empresas comenzaron a eliminar gradualmente las obleas más pequeñas hace unos 10 años.

Pero la caída de producción prevista nunca ocurrió. En lugar de retirar 200 mm de capacidad en nodos antiguos, las empresas continuaron usándolos. Estos nodos de fundición se depreciaron hace mucho tiempo y están completamente optimizados para construir los chips subyacentes, que pueden costar menos de un dólar. El aumento de nuevas líneas con mayor capacidad y tamaños de obleas más grandes aumentaría drásticamente los gastos. Los proveedores de equipos se han apresurado a ponerse al día con esta necesidad inesperada de una capacidad de 200 mm, pero como no se anticipó la necesidad, hubo un retraso inevitable en el proceso. La fabulosa situación de 200 mm estaba funcionando muy apretada incluso antes de la pandemia comenzó, como esta historia del 20 de febrero de 2020 de SemiEngineering discute.

Nikkei informa que Apple está retrasando algunos pedidos de componentes desde el primer semestre de 2021 hasta el segundo semestre de 2021, pero que aún no ha tenido que realizar cambios de cara al consumidor en su negocio. Será una novedad si la empresa lo hace, aunque solo sea porque Apple, con su cadena de suministro hiper optimizada, siempre ha sido en gran medida inmune a este tipo de problemas.

Si surgiera un cuello de botella en Apple que impactara al consumidor, enfatizaría cuán inusual es la situación actual. Gran parte de la razón por la que la industria automotriz se encuentra en el proverbial arroyo sin una paleta es que los fabricantes de automóviles intentan evitar almacenar piezas a toda costa, mientras que la industria de semiconductores es incapaz de convertir obleas sin procesar en chips terminados en solo uno o dos días. Combine largos plazos de entrega con inventario justo a tiempo y tendrá una receta para el desastre. Toyota ha logrado evitar lo peor de la escasez porque exige que los proveedores lleven inventario, pero incluso Toyota se ha visto algo afectada por los problemas continuos.

Pronóstico actual: disminución de la escasez de CPU de rango medio (Acer), escasez de GPU empeorando (MSI, Asus), y ahora se prevé que la escasez general de semiconductores dure hasta el primer trimestre de 2022. Foxconn espera que la escasez continúe hasta el segundo trimestre de 2022, aunque la compañía no está pronosticando un impacto enorme en su propio negocio.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar