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La nueva placa Beagle ofrece RISC-V de doble núcleo y se enfoca en aplicaciones de inteligencia artificial

Hemos estado siguiendo el aumento de RISC-V desde que ISA debutó hace casi una década. Si bien las CPU RISC-V de mayor rendimiento todavía están muy por detrás de sus equivalentes x86 o ARM, el nivel absoluto de rendimiento que puede obtener de un núcleo RISC-V está aumentando rápidamente. Aún mejor, especialmente para aquellos a quienes les gusta experimentar con nuevas arquitecturas, el costo está bajando.

Ha sido posible comprar una placa RISC-V antes de esto, pero las opciones han sido limitadas, particularmente por el dinero que gastaría. Discutimos una opción costosa de SiFive el año pasado, un chip de cuatro núcleos, en ese caso, pero ahora hay una opción de placa Beagle mucho más barata.

La CPU es una U74 de doble núcleo construida por “StarFive”, puede ver la etiqueta a continuación, pero la U74 es un núcleo de CPU SiFive. StarFive y SiFive usan el mismo logo, lo que implica una relación entre los dos. La empresa puede hacer negocios con ambos nombres o haber separado parte de su equipo de desarrollo de chips. Independientemente, el núcleo U74 es común tanto para este BeagleV de $ 119 como para la plataforma Hive Unmatched más cara que cubrimos en 2020. Las características incluyen:

  • VIC-7100 RISC-V de doble núcleo a 1,5 GHz con 2 MB de caché L2.
  • Vision DSP Tensilica-VP6
  • Motor NVDLA (2048 MAC a 800 MHz)
  • Motor de red neuronal (1048 MAC a 500 MHz)

La placa cuesta $ 149 con 8GB. La decodificación H.264 y H.265 son compatibles, al igual que la salida de frecuencia de actualización de 1080p a 30Hz a través de HDMI. Hay 4 puertos USB 3.0, un puerto Gigabit Ethernet e inalámbrico 802.11b / g / n. También hay un encabezado GPIO de 40 pines, como puede ver:

Hay dos versiones en camino. El primero, que se enviará pronto a los patrocinadores entusiastas, carece de hardware de video dedicado y solo se envía con 8 GB de RAM. El segundo supuestamente contará con una GPU de PowerVR junto con controladores de código abierto. Se enviará en dos sabores: una variante de $ 119 4GB y una variante de 8GB, a $ 149. Se espera que estas placas posteriores cambien a un nuevo SoC, cambiando el VIC-7100 por el VIC-7110. Este será un SoC de cuatro núcleos, con el hardware de video dedicado mencionado anteriormente.

Es bueno ver que los precios de RISC-V bajan y tendremos curiosidad por ver si la ISA abierta comienza a ganar seguidores en el espacio del consumidor. Raspberry Pi es obviamente el gorila de 800 libras y 35 dólares en la sala, pero un buen número de empresas han lanzado productos de bricolaje similares con etiquetas de precio más altas que el RBP y conjuntos de características correspondientemente más grandes.

Se dice que el U74 tiene un rendimiento similar al Cortex-A55, así que no espere milagros del diminuto chip, pero el rendimiento de gama alta en RISC-V está mejorando muy bien, año tras año. Si cualquier ISA se va a establecer como una alternativa de alto rendimiento (ampliamente interpretada) a ARM o x86, parece que será RISC-V.

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