COMPUTING

La nueva criptomoneda podría provocar una escasez de SSD

Una nueva criptomoneda podría hacer que tanto los discos duros como los SSD sean difíciles de encontrar en las próximas semanas, gracias a su nuevo modelo de minería “innovador”. Quiero enfatizar que no estoy seguro de que estos informes no sean en sí mismos parte de un esfuerzo por llamar la atención sobre una nueva criptomoneda en un momento en que las criptomonedas son tendencia en general. La criptomoneda Chia parece ser real, ya que hay un documento técnico general de 10,000 pies que puede descargar que describe la idea de la compañía para una “prueba de espacio” en lugar de una “prueba de trabajo”.

La mayoría de las criptomonedas requieren que realices un trabajo y te recompensan con una cantidad de criptomonedas proporcional a la cantidad de trabajo que contribuiste. Chia recompensa a los mineros que dedican grandes cantidades de espacio de almacenamiento a la red. Como el whitepaper estados:

Un granjero [analogous to miner] La probabilidad de ganar un bloque es el porcentaje del espacio total que tiene el agricultor en comparación con la red completa para cada desafío y hay 4.608 posibilidades de ganar un desafío por día en promedio.

El mismo documento técnico afirma que “se sabe que los agricultores cultivan un petabyte en una Raspberry Pi”. Por lo que puedo recopilar, hay una proporción de 1: 1 entre la capacidad de datos que reserva para “cultivar” y la cantidad de datos que realmente se cultivan. Esto implica que alguien en algún lugar está ejecutando matrices de almacenamiento de clase petabyte desde una sola Raspberry Pi. No puedo decir con certeza que alguien esté haciendo esto, pero no puedo encontrar ningún registro de ello. Es posible construir sus propias matrices de almacenamiento de clase petabyte (Backblaze lo ha hecho y ha publicado sus propios planes para hacerlo), pero no puedo encontrar ningún registro de una persona que haya conectado un petabyte de almacenamiento a una Raspberry Pi.

No soy un experto en criptomonedas, pero por lo que puedo decir, el concepto comercial básico detrás de Chia es “¿Qué pasaría si encontráramos una manera de apuntar a una de las pocas partes del mercado de PC que actualmente no está bajo presión de precios?” No se requieren SSD de alto rendimiento; los discos duros parecen funcionar igual de bien. Los autores del documento técnico empresarial de Chia tienen la audacia de referirse a él como “dinero verde para un mundo digital”, como si desperdiciar energía en enormes matrices de almacenamiento representara una causa mejor o más noble que desperdiciar energía en miles de GPU. Se estima que habrá 4.608 desafíos que se podrían ganar por día.

Este tipo de historia parece como si pudiera escribirse por una empresa de criptomonedas que espera desesperadamente iniciar rumores de una nueva escasez. Según Para Tom’s Hardware, hay informes de tal escasez y compras de pánico en China, cortesía de HKEPC. No estamos en condiciones de especular sobre el grado de verdad de tales afirmaciones. Hasta la fecha, el mercado del almacenamiento ha sido uno de los solo lugares donde la disponibilidad ha sido buena y los precios razonables. Cualquier aumento en la demanda de NAND o HDD será recogido por compañías como Trendforce, y hasta que escuchemos pruebas de estas tendencias, tomaríamos cualquier rumor de una nueva escasez con una gran cantidad de sal. Si la escasez es genuina, la demanda se mantendrá elevada durante más tiempo del que podría justificar la compra por pánico por sí sola.

Imagen de Julie Feinstein, CC BY 2.0

No existe una métrica genuina u honesta por la cual Chia pueda afirmar que es “dinero verde”. Se pueden clasificar las distintas monedas de la Tierra según cualquier número de métricas, pero la “eficiencia eléctrica” ​​no es una de ellas. La idea de “dinero verde” (teniendo en cuenta que estamos discutiendo la eficiencia energética, no el color) supone que deberíamos preocuparnos por la eficiencia con la que la red eléctrica local convierte los puntos de Internet imaginarios en dólares. como si esa fuera la forma en que normalmente se gana el dinero.

Si las matrices de almacenamiento se convierten en otra forma en que las personas “cultivan” criptomonedas, podemos esperar escaseces y problemas similares a los que estamos viendo ahora en las GPU. ET no está dispuesto a aceptar la idea de que esto va a suceder automáticamente (o incluso está sucediendo ahora), pero hay algunos informes al respecto. Puede valer la pena estar atento si está planeando algunas actualizaciones en un futuro cercano. Hay pocas posibilidades de que un auge criptográfico impulsado por el almacenamiento sea un desarrollo positivo.

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