CIENCIA

La nave espacial SpaceX se acerca al lanzamiento con una prueba de motor exitosa

El cohete Starship de próxima generación de SpaceX está un paso más cerca del lanzamiento hoy después de una prueba de motor exitosa. Según el CEO Elon Musk, el motor realizado como se esperaba durante una prueba de quemado de 51 segundos. Basado en líneas de tiempo anteriores, Musk sugiere que el Starship “Hopper” podría estar listo para su primer vuelo sin ataduras a finales de este mes.

El Starship eventualmente reemplazará al Falcon 9 y al Falcon Heavy como el vehículo de lanzamiento principal de SpaceX. Sin embargo, eso todavía está apagado en el futuro. La compañía aún está desarrollando la tecnología que permitirá que la nave estelar alcance la órbita, la luna e incluso Marte.

El obstáculo actual es el nuevo motor Raptor que impulsará la nave espacial. SpaceX aún tiene que construir un Raptor que pueda sobrevivir a más de 100 segundos de pruebas acumuladas de fuego, y Musk ha insistido en llevar la mayoría del hardware al límite. Sin embargo, parece que SpaceX está empezando a aprender un par de cosas sobre los nuevos diseños de motores. Los motores de prueba anteriores han sufrido una resonancia de vibración desagradable a 600Hz, que podría hacer que el motor se rompa en vuelo. Sin embargo, el sexto prototipo de Raptor (SN06) probado durante el fin de semana en las instalaciones de SpaceX no mostró signos de problemas de vibración, según Musk.

El vehículo SpaceX de próxima generación constará de dos etapas: la nave de carga / tripulación y la etapa de lanzamiento Super Heavy. Super Heavy tendrá 31 motores Raptor, cada uno con más del doble de empuje que los motores Merlin 1D. El Starship tendrá seis motores Raptor, tres para usar en la atmósfera y tres para usar en el vacío.

SpaceX está trabajando actualmente en el “StarHopper”, que demostrará la capacidad de la nave para flotar y aterrizar de forma segura. Musk dice que la prueba del motor terminó con un aborto de seguridad, pero eso era lo esperado. El equipo utilizó la prueba para explorar diferentes proporciones de mezcla de combustible, lo que provocó el apagado después de 51 segundos.

Con la última prueba de motor terminada, podría ser cuestión de semanas antes de que SpaceX encienda el prototipo para un vuelo sin ataduras. Anteriormente voló un Starship Hopper con una correa en abril. SpaceX tiene un prototipo de Starship en desarrollo en Texas y otro en Florida. Una vez que se complete la fase Hopper, SpaceX escalará el cohete para prepararse para el vuelo espacial. La compañía espera comenzar los lanzamientos comerciales con el Starship tan pronto como en 2021. Los vuelos con tripulación, incluida la misión orbital “Dear Moon”, podrían seguir poco después.

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