CIENCIA

La nave espacial SpaceX realiza una increíble maniobra de volteo, explota en un aterrizaje duro

SpaceX se vio obligado a retrasar el reciente lanzamiento de su cohete Starship, pero el problema con los motores Raptor se resolvió a tiempo para la segunda ventana de lanzamiento ayer (9 de diciembre) por la tarde. El lanzamiento en sí se disparó sin ningún problema, enviando el barco a 41.000 pies. Ese es un hito importante para el Starship, pero el aterrizaje … bueno, fue más un accidente. Sin embargo, SpaceX todavía lo considera una victoria.

Las versiones anteriores de la nave espacial en desarrollo solo han logrado saltos muy cortos a no más de unos pocos cientos de pies sobre el suelo. El prototipo SN8 que voló ayer tenía tres motores Raptor por primera vez, lo que le permitió llegar mucho más alto. Esa parte de la misión no fue un problema; de hecho, todo estuvo bien hasta el final del vuelo.

Hay muy pocos cohetes reutilizables en el mundo, y ninguno de ellos es tan grande como el Starship. Aún así, el plan es aterrizar los núcleos de Starship de la misma manera que el Falcon 9, y eso fue parte del vuelo de prueba. Cuando la nave espacial SN8 descendió, realizó una maniobra de volteo para que sus motores apuntaran al suelo. El cohete de 160 pies es, con mucho, la nave espacial más grande que jamás haya realizado una maniobra de este tipo. A pesar de que el giro es seguido casi de inmediato por una explosión, SpaceX aún aprovechó la oportunidad para mostrar ese giro.

En cuanto al accidente, el CEO de SpaceX, Elon Musk, dice que el cohete experimentó una baja presión en el tanque del cabezal de combustible. Eso hizo que bajara más rápido de lo esperado. El duro aterrizaje fue suficiente para romper los tanques y hacer volar el Starship SN8 en pedazos. No hay duda de que SpaceX preferiría el cohete no explotar, pero todo el mundo parece estar tomando esto con calma. Después de todo, SpaceX construye estos prototipos con la expectativa de que todos fallarán en algún momento, y nos está dejando ver. Musk dice que SpaceX recopiló todos los datos que necesitaba de la prueba y continuará probando con el prototipo SN9 en un futuro cercano.

Eventualmente, SpaceX espera hacer la transición de todas sus operaciones de lanzamiento a la nave espacial, anteriormente conocida como BFR o Big Falcon Rocket. Podrá volar incluso a las órbitas terrestres más desafiantes, así como a la luna, Marte y más allá. De hecho, Musk espera usar la nave estelar para colonizar Marte a partir de tan solo cuatro años. Quizás eso parezca un poco menos plausible después del explosivo final de la prueba de ayer, pero el Starship sigue siendo una increíble pieza de ingeniería incluso en esta etapa.

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