CIENCIA

La NASA y SpaceX hacen historia con el lanzamiento tripulado de Crew Dragon

SpaceX ha hecho historia oficialmente con el primer lanzamiento exitoso de humanos a la órbita por parte de una empresa privada. La cápsula Crew Dragon, que transportaba a los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley, alcanzó la órbita de manera segura a los 12 minutos del lanzamiento y ahora está en camino a la Estación Espacial Internacional. Fue el primer lanzamiento con tripulación desde suelo estadounidense en casi nueve años después del retiro del programa del Transbordador Espacial. La colaboración conjunta NASA-SpaceX significa que Estados Unidos ya no tiene que depender de los lanzamientos rusos de Soyuz para trasladar a los astronautas desde y hacia la Estación Espacial Internacional.

Como parte del lanzamiento, la primera etapa del cohete Falcon 9 Block 5 aterrizó con éxito en el barco de aviones no tripulados de la compañía, apropiadamente llamado Por supuesto que todavía te amo. En la marca de los 12 minutos, la cápsula del Dragón se separó de la segunda etapa cuando alcanzó la altitud orbital.

El lanzamiento de hoy tuvo lugar en la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy después de un intento abortado el miércoles pasado debido a condiciones climáticas desfavorables. Al contrario del procedimiento habitual de la NASA, SpaceX cargó combustible al Falcon 9 después de que los dos astronautas ya habían abordado el Dragon. Si bien la misión está completamente automatizada, tanto Behnken como Hurley conservan la capacidad de controlar manualmente la cápsula y, de hecho, lo harán como parte del vuelo, lo que SpaceX inicialmente no quería hacer.

NASA-SpaceX Demo-2 separación exitosa de la segunda etapa del Falcon 9.

Los astronautas realizarán una variedad de tareas a bordo del Crew Dragon como parte de la misión de demostración, además de la demostración de control manual. Luego, aproximadamente a las 10:30 a.m. del domingo, hora del este, Hurley y Behnken llegarán a la Estación Espacial Internacional, donde Crew Dragon activará su nuevo sistema de acoplamiento automático.

Después de una breve estadía en la ISS (cuya duración exacta aún no se ha determinado), los dos astronautas regresarán a la Tierra en el Dragón y se lanzarán al Océano Atlántico con paracaídas. Esa será la primera vez que los astronautas aterrizarán de esta manera desde 1975, antes de los días del programa del Transbordador Espacial. Si bien la cápsula Crew Dragon tiene sus propios motores SuperDraco, tanto como propulsión de respaldo como como sistema de aborto de lanzamiento, no se utilizarán en esta misión. Sin embargo, es posible que los aterrizajes futuros con los motores estén en las cartas.

Tras una exitosa misión SpaceX Demo-2, la NASA y SpaceX esperan utilizar Crew Dragon para enviar y devolver astronautas a la ISS de forma regular.

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