CIENCIA

La NASA traerá a SpaceX Dragon Crew de regreso a la Tierra el 2 de agosto

Los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley hicieron historia en mayo cuando viajaron en el SpaceX Falcon 9 al espacio y atracaron la cápsula Dragon en la Estación Espacial Internacional (ISS). La pareja ha estado en la estación todo el verano, pero su período de servicio llegará a su fin pronto. El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, anunció que el Dragón dejará la ISS el 1 de agosto y aterrizará al día siguiente.

El lanzamiento de SpaceX en mayo fue la culminación de años de planificación para llevar los vuelos espaciales tripulados de regreso a suelo estadounidense. Desde el final del programa del transbordador espacial, los astronautas estadounidenses solo han podido ir y venir de la estación en cápsulas Soyuz rusas. Ese arreglo ayudó a cerrar la brecha entre el Shuttle y los vehículos privados, pero el costo fue extremadamente alto.

SpaceX es una de las dos compañías que obtuvo la aprobación de la NASA para construir naves espaciales con clasificación humana, la otra es el contratista gubernamental Boeing desde hace mucho tiempo. A pesar de una ventaja temprana y más financiación, Boeing sufrió varios problemas de software con su cápsula durante una prueba a finales de 2019. El CST-100 Starliner de Boeing aún tiene que realizar una misión de recuperación, dejando a SpaceX para cruzar la línea de meta primero con la misión DM-2.

Robert Behnken (izquierda) y Douglas Hurley (derecha)

La cápsula Crew Dragon ha estado atracada en la ISS estas últimas seis semanas, y llevarla de regreso a la Tierra con la tripulación será la última gran prueba. Después de esto, SpaceX y la NASA pueden comenzar operaciones regulares para trasladar a la tripulación hacia y desde la ISS. Siempre que Boeing se ponga al día, ampliará aún más el acceso de la NASA a la estación.

En misiones futuras, los astronautas pueden regresar a la Tierra a bordo de un vehículo diferente al que llegaron. Esta es técnicamente una misión de demostración, por lo que Behnken y Hurley usarán la misma cápsula para regresar a casa. El 1 de agosto, Behnken y Hurley abordarán el Dragon y se desacoplarán de la ISS. La reentrada a la atmósfera es la parte más peligrosa del vuelo espacial, además del lanzamiento, por lo que la NASA estudiará cómo funcionan el escudo de cabeza del Dragón y los sistemas de paracaídas. Después de chapotear en el océano, la tripulación será recogida por un barco de recuperación SpaceX. La tripulación debería estar de regreso a salvo en la Tierra el 2 de agosto.

La NASA tiene otro vuelo de la tripulación Dragon programado para septiembre, pero podría retrasar o incluso cancelar ese vuelo si hay algún problema durante la última fase del DM-2.

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