CIENCIA

La NASA sigue intentando revivir el telescopio Hubble después de que fallara el intercambio de memoria

El telescopio espacial Hubble ha estado fuera de línea durante una semana luego de una falla en la computadora de carga útil del observatorio, y podría llevar más tiempo de lo que esperábamos volver a ponerlo en funcionamiento. La NASA informa que ha realizado varios intentos de cambiar a módulos de memoria de respaldo, pero no ha funcionado. El equipo es ahora explorando la posibilidad que el problema es más grave, pero no sabremos el daño hasta que la investigación esté más avanzada.

El problema comenzó el 13 de junio cuando la computadora de carga útil del telescopio dejó de funcionar. Este es un sistema separado de la computadora principal del Hubble que controla los instrumentos científicos. Hace ping a la computadora principal con una señal de “mantener vivo”, pero eso se detuvo el 13 de junio. Eso envió al observatorio a modo seguro, donde ha permanecido desde entonces.

Inicialmente, la NASA creía que el problema era un módulo de memoria de 64K en deterioro. Sí, esa es una cantidad muy pequeña de memoria activa para 2021, pero este es un sistema de Computadora de Nave Espacial Estándar-1 (NSSC-1) de la NASA construido en la década de 1980. Afortunadamente, el NSSC-1 está construido con cuatro módulos de memoria redundantes. En teoría, la NASA debería haber podido decirle a la computadora que cambiara a una copia de seguridad, y todo estaría bien. Sin embargo, el sistema se niega obstinadamente a cooperar.

La NASA ahora cree que la falla del sistema se encuentra en otra parte del hardware del Hubble, y la corrupción de la memoria fue simplemente un síntoma. La atención se centra ahora en el hardware de interfaz estándar (STINT), que conecta el módulo de procesamiento central (CPM) con los demás componentes de la computadora. El equipo está diseñando pruebas que se pueden ejecutar de forma remota para diagnosticar el problema.

La última misión de mantenimiento del Hubble en 2009.

Afortunadamente, todavía hay esperanza incluso si la NASA determina que la computadora de carga útil está averiada. Durante la última misión de mantenimiento del Hubble en 2009, los astronautas reemplazaron una unidad de Manejo de Datos y Comando de Instrumentos Científicos recientemente fallida, que contiene la computadora de carga útil. y una copia de seguridad para ese sistema. La NASA ha revisado el procedimiento para cambiar a la computadora de carga útil de respaldo, que accede a los mismos cuatro módulos de memoria que el actual.

Por lo tanto, siempre que la computadora de respaldo y al menos un módulo de memoria sigan funcionando, el Hubble debería estar vivo nuevamente pronto. Sin embargo, si hay un problema con las copias de seguridad, este podría ser el canto del cisne del telescopio. Eso dejaría a los astrónomos del mundo sin un observatorio orbital de alta potencia hasta que el telescopio Webb de la NASA se lance (con suerte) a fines de este año.

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