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La NASA retrasa el lanzamiento del telescopio espacial James Webb de nuevo

Se espera que el telescopio espacial James Webb de la NASA amplíe los límites del conocimiento humano, permitiéndonos investigar los objetos más distantes y, por lo tanto, más antiguos del universo. Hasta ahora, todo lo que se ha hecho es costar mucho dinero y retrasarse. Bueno, prepárate para más de lo mismo. La NASA ha confirmado que el telescopio no alcanzará su lanzamiento previsto para el 31 de octubre. Sin embargo, el retraso puede que solo sean unas pocas semanas esta vez.

El telescopio espacial James Webb (JWST) ha estado en desarrollo durante más de 20 años, pero el plan tardó algunos años en tomar forma. La NASA hizo cambios en el diseño a principios de la década de 2000, lo que hizo que la fecha de lanzamiento prevista de 2007 se remontara a 2009, luego a 2010 y luego a 2011. Probablemente pueda ver hacia dónde se dirige esto. Es 2021 y la NASA aún no está segura de cuándo se lanzará este telescopio.

Durante los últimos meses, la NASA se ha mantenido firme en su fecha de lanzamiento de Halloween. El hardware se ha sometido al ensamblaje final y la agencia ha publicado todas las pruebas de hitos importantes. Por ejemplo, la NASA probó recientemente el sistema de despliegue de espejos. El enorme espejo segmentado ahora está plegado para su lanzamiento dentro del cohete europeo Ariane 5.

Múltiples consideraciones llevaron a la NASA a anunciar el último retraso. La NASA aún está completando las pruebas finales, y luego empacará el JWST para su viaje en barco al puerto espacial de la ESA en la Guayana Francesa. Esto sucederá más tarde en el verano, pero la NASA no quiere decir cuándo. Aparentemente, existe cierta preocupación de que el telescopio de $ 10 mil millones sea un objetivo tentador para los piratas. Sí, en serio.

La NASA utilizará el cohete Ariane 5 de la ESA para llevar el telescopio al espacio … tan pronto como comience a volar de nuevo.

El cohete Ariane 5 ha sido un vehículo confiable, pero también es parte del retraso. La ESA ha puesto a tierra el Ariane desde el año pasado debido a un problema con el carenado de la carga útil. Sin embargo, la ESA dice que se completó un rediseño y que el cohete volverá a entrar en servicio pronto. Hay dos lanzamientos de Ariane 5 programados antes de Webb, por lo que sabremos que todo funciona antes de que se cargue el telescopio irremplazable.

La complicación final es el propio puerto espacial. Las operaciones allí se han visto limitadas por COVID-19, y las vacunas aún no están ampliamente disponibles en la Guayana Francesa. Si la pandemia empeora allí a medida que avanzamos hacia el otoño y el invierno, la línea de tiempo podría deslizarse aún más. En el mejor de los casos, se necesitarán 55 días para preparar el JWST para su lanzamiento después de que llegue al puerto espacial. Eso significa que el lanzamiento de octubre no está sucediendo.

La NASA no especulará sobre una fecha de lanzamiento firme en este momento, pero se retrasará al menos unas semanas. Eso significa noviembre o diciembre de 2021. No creo que ninguno de nosotros se sorprenda si el lanzamiento se pospone hasta 2022.

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