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La NASA publica impresionantes primeras imágenes del telescopio Hubble reparado

El telescopio espacial Hubble de la NASA tuvo un comienzo de verano difícil. Después de más de 30 años de observar el cosmos, el telescopio sufrió una falla importante en la computadora en junio. La NASA trabajó en el problema durante las próximas semanas y llegó a una solución la semana pasada. Ahora, el Hubble completamente restaurado ha comenzado a hacer ciencia nuevamente. La NASA ahora ha publicado las primeras imágenes nuevas desde la falla.

Los problemas comenzaron el 13 de junio cuando la icónica nave espacial entró en modo seguro después de que la computadora de carga útil dejó de comunicarse con la computadora principal. Se supone que este sistema gestiona todos los instrumentos científicos, por lo que Hubble no podría seguir funcionando sin una solución. Inicialmente, el equipo creía que un simple intercambio de módulo de memoria funcionaría. La computadora de carga útil del Hubble tiene tres repuestos para tal eventualidad. Sin embargo, el problema resultó ser más difícil de localizar.

La semana pasada, la NASA finalmente determinó que era la Unidad de Control de Energía (PCU), que vive en la unidad de Manejo de Datos y Comando (SI C&DH) junto con la computadora de carga útil. Fue un escenario de manos a la obra cuando los ingenieros retirados del Hubble regresaron para ayudar a idear una solución. La NASA pudo volver a poner en funcionamiento con éxito el Hubble a fines de la semana pasada gracias a estos esfuerzos. Afortunadamente, el SI C&DH no es el que lanzó Hubble en 1990. La NASA encontró una falla similar del SI C&DH original en 2008 y tuvo que cambiar al hardware de respaldo. Ese módulo fue reemplazado en 2009 durante la última misión de servicio del Hubble.

ARP-MADORE2115-273 (izquierda) y ARP-MADORE0002-503 (derecha) como lo ve el revivido Hubble.

Hasta que se lance el telescopio espacial James Webb, el Hubble es el único observatorio espacial de propósito general que tenemos. Entonces, los científicos no perdieron el tiempo para volver al trabajo. La NASA lanzó algunas de las primeras imágenes nuevas del Hubble (arriba) para mostrar que todo está funcionando normalmente una vez más. Estas imágenes provienen de un programa dirigido por Julianne Dalcanton de la Universidad de Washington.

A la izquierda está ARP-MADORE2115-273, un raro ejemplo de dos galaxias en proceso de fusión. A la derecha está ARP-MADORE0002-503, una sola galaxia con una estructura inusual. Es una galaxia espiral, pero tiene tres brazos. La mayoría de las otras espirales (como la Vía Láctea) tienen un número par de brazos. Dado que estas imágenes se acaban de capturar, no hay versiones en color disponibles en este momento. Es sorprendente ver que esta misión sigue produciendo una ciencia asombrosa después de tres décadas. A este ritmo, parece que Hubble compartirá el cielo con Webb, al menos por un tiempo.

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