CIENCIA

La NASA prueba concreto espacial para futuros hábitats de Marte

La NASA está mirando hacia un futuro en el que los humanos puedan visitar Marte durante un período prolongado, y Elon Musk promete enviar personas allí en la próxima década. Siempre que los humanos pongan un pie en Marte, necesitarán un lugar para colgar su sombrero (o el casco del traje espacial). El hormigón podría permitir a los exploradores construir estructuras de forma rápida y sencilla, suponiendo que se asiente correctamente sin la gravedad de la Tierra. La NASA ha realizado experimentos a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) para evaluar la resistencia del hormigón mezclado en el espacio.

Los científicos creen que el hormigón podría ser un material ideal para construir en otros mundos porque es duradero, ofrece protección contra la radiación y puede ser posible fabricarlo utilizando materiales presentes en la Luna y Marte. Ser capaz de fabricar materiales de construcción en su destino (conocido como recursos in situ) hace que las misiones sean más baratas y fáciles de diseñar porque no tiene que lanzar tanta masa desde la Tierra.

Sin embargo, todavía hay mucho que no sabemos sobre la estructura molecular del hormigón aquí en la Tierra. El hormigón es una mezcla de arena y grava con cal o silicato (polvo de cemento). A medida que el cemento se disuelve en agua, forma complejos cristalinos que unen el agregado para formar una estructura sólida. El proceso de mezclar y construir con hormigón está bien establecido en la Tierra, pero no sabemos cómo podría afectarlo la microgravedad. ¿Necesitamos modificar los ratios? ¿Agregar materiales adicionales? Eso es lo que pretende descubrir el experimento de la EEI.

Hormigón ISS arriba y Hormigón Tierra abajo.

El experimento, conocido como Investigación por microgravedad de solidificación de cemento (MICS), es la primera vez que se mezcla concreto fuera de la gravedad de la Tierra. Los astronautas a bordo de la ISS mezclaron silicato tricálcico y agua en cantidades variables para crear una pasta de hormigón. Los astronautas también agregaron alcohol a algunos de los paquetes para detener el proceso de hidratación a intervalos establecidos. En otro experimento, se utilizó una centrífuga que simuló la gravedad lunar y marciana en las muestras mientras se mezclaban.

El experimento confirma que el hormigón puede endurecerse en microgravedad, lo cual es bueno. Eso significa que podemos construir estructuras con hormigón fuera de la gravedad de la Tierra. La principal diferencia es un aumento de los poros en comparación con el hormigón mezclado en la Tierra, y eso podría reducir la resistencia del material. Sin embargo, una menor gravedad en la Luna o Marte también la pondría bajo menos tensión. Puede ser posible desarrollar diferentes aglutinantes que mejoren la resistencia del hormigón lunar o marciano, y que incluso pueden conducir a un mejor hormigón aquí en la Tierra.

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar