CIENCIA

La NASA pronto tendrá un helicóptero en Marte

El explorador Perseverance de la NASA aterrizará en el planeta rojo el 18 de febrero, pero el rover no será el único explorador robótico recién llegado. El robot con ruedas lleva el Mars Helicopter Ingenuity en su vientre, y la NASA ha publicado una útil lista de cosas que debe saber sobre esta misión. Aunque, varios de los seis hechos parecen llevar a casa que la NASA realmente no sabe si Ingenuity va a funcionar. De hecho, todavía podría verse como un éxito en el Laboratorio de Propulsión a Chorro incluso si se estrella en su primer vuelo.

Aquí están las seis cosas que la NASA cree que debe saber sobre el ingenio antes de que aterrice.

  1. El ingenio es una prueba de vuelo experimental.
  2. Mars no facilitará que Ingenuity intente el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta.
  3. Ingenuity se basa en la misión Perseverance Mars 2020 para un paso seguro a Marte y para las operaciones en la superficie del Planeta Rojo.
  4. El ingenio es inteligente para un robot pequeño.
  5. El equipo de Ingenuity cuenta el éxito paso a paso.
  6. Si Ingenuity tiene éxito, la futura exploración de Marte podría incluir una dimensión aérea ambiciosa.

Aproximadamente la mitad de esta lista parece tratar de controlar las expectativas. La NASA ha realizado todas las pruebas que puede hacer en la Tierra, incluida la simulación de la presión y la gravedad de Marte para garantizar que el diminuto helicóptero pueda generar suficiente sustentación. Marte tiene suficiente atmósfera como para que las sondas necesiten protección térmica para su descenso, pero no hay suficiente para que los paracaídas puedan ralentizar algo del tamaño de Perseverance lo suficiente como para un aterrizaje suave. El ingenio está diseñado para ser liviano con palas de rotor de gran tamaño para compensar. Sin embargo, los ingenieros de JPL no pueden decir con certeza que funcionará.

La NASA también enfatiza que Ingenuity es experimental. Utiliza principalmente hardware estándar y se basa en el rover Perseverance para la comunicación y la exploración. La NASA se está enfocando en las pequeñas victorias en el camino de Ingenuity, desde sobrevivir al viaje hasta desplegarse exitosamente en la superficie y finalmente llegar al cielo.

Dado que Marte está tan lejos, no hay forma de controlar su vuelo en tiempo real. Sin embargo, la NASA enfatiza que Ingenuity tiene suficiente cerebro a bordo para tomar sus propias decisiones. Si todo esto se junta, y el ingenio nos puede dar una vista aérea de Marte, podría cambiar la forma en que se diseñan las misiones futuras. La perseverancia puede completar su misión incluso si Ingenuity estalla en llamas en su primer vuelo, pero las futuras misiones a Marte podrían depender de drones voladores para funciones importantes.

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